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美式玩車巡禮四 經典肌肉名車列傳


刊登時間: 2013/06/13

美式肌肉車無疑具有獨特的外型設計及操駕風格。根據Peter Henshaw在2004年所著《肌肉車》一書的論點,肌肉車其實就如其名稱所表示的,是把大排氣量引擎塞到小車裡頭去。這類車子是設計來跑直線加速的,因此不會有複雜的底盤、精密的引擎科技或細膩的外型,就像歐系超跑那樣。

1949年Oldsmobile Rocket 88搭載美國第一款高壓縮頂置氣門V8引擎,在1950年的NASCAR賽季大放異彩。

直線加速狂熱年代
一般公認美式肌肉車的起源是1949年Oldsmobile Rocket 88,其所搭載的美國第一款高壓縮頂置氣門V8引擎,讓民眾對其速度和動力大感興趣。此車在1950年的NASCAR賽季參賽10場中贏了8場。緊接著在1955年,Chrysler的C-300以300hp馬力被譽為「美國最猛車款」。肌肉車的流行及其性能的蓬勃發展,是在Mopar(Dodge、Plymouth和Chrysler)與Ford於直線加速賽爭霸的1960年代展開的。以1962年Dodge Dart 413 Max Wedge為例,它可用13秒跑完1/4英里,時速達161km/h。這時期的名駒包括1966年由Pontiac首席工程師、同時也是日後創造DMC-12的鬼才John DeLorean所主導生產的GTO,以及曾被恐怖大師Stephen King取名Christine的1958 Plymouth Fury。此外,專為直線加速賽打造、擁有425hp的Ford Galaxie以及1/4英里跑11.76秒的Thunderbolt,也是一時瑜亮。

1966年Pontiac首席工程師John DeLorean主導設計出GTO。圖為1969年Pontiac GTO Judge(判官)。

三足鼎立碩果僅存
進入1970年之後,首先上場的是Chevrolet擁有7.4升排氣量、可輸出450hp的Chevelle SS 454,這也是當時最強的工廠等級直線加速跑車。不過,整個’70年代最令人回味的,仍是自1964年便開始問世的Ford Mustang。「野馬」Mustang這個名字取自二戰的美國傳奇戰機P-51 Mustang,不過作為車徽標誌的Mustang指的是西班牙人引進美國、逃離人類畜養回歸草原的野馬,它象徵美國人自由不羈的精神。諸年份的Mustang中,尤以’60年代晚期至’70年代初期的車款最具收藏價值。一部狀況完好的1970年Ford Mustang Mach 1,在拍賣市場上往往有50萬美元的身價,也就是其原價的一百倍。

Stephen King以1958 Plymouth Fury為靈感寫下恐怖小說《Christine》,其中被取名為Christine的火紅色Fury,是一部被惡靈附身的魔車。這部小說曾於1983年由John Carpenter執導拍成電影。自此之後,這部蒙上詛咒色彩的車款,反而在拍賣界身價大漲。

於1966年問世的Chevrolet Camaro,與1967年發表的Pontiac Firebird共用平台,打造了Ford Mustang的最佳對手。6.5升V8引擎版本,搭配4速手排,可輸出375hp馬力。最著名的第二代(1970~81)車款中,1971年的SS350曾被《Road & Track》雜誌評為世界十大風雲車之一。另一方面,1970年才問世的Dodge Challenger,直接點名Mustang與Camaro作為對手,初代R/T版本最高階7.0升Hemi便擁有425bhp馬力。雖然Challenger推出至今,曾有兩段時間停產,但它卻是現存的肌肉車中,最保留傳統硬派氣息的車款。

1967年限量生產的Ford Galaxie500。

1970的Chevrolet Chevelle SS 454,擁有7.4升排氣量、可輸出450hp,是當時最強的直線加速跑車。

「野馬」Mustang這個名字是墨西哥西班牙語,取自二戰的美國傳奇戰機P-51 Mustang。

1971年的Ford Mustang Boss351。這個年代的Mustang擁有絕美的經典車身線條,是最具價值的收藏對象。

70年代的Chevrolet Camaro SS是當時的最夯車款,時至今日仍是Camaro收藏家的夢幻逸品。

1970年的Dodge Challenger,初代R/T版本最高階7.0升Hemi擁有425bhp馬力。