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不屈蠻牛 Lamborghini 50thAnniversary 艱鉅挫折


刊登時間: 2013/05/13

飽經挑戰浴火重生
由於全球性的經濟危機,使得邁進’70年代後的Lamborghini開始陷入財務困境。先是牽引機外銷訂單的銳減,迫使Ferruccio將農用機具公司完全出售。之後,降低成本的需求又使得車款研發的腳步停滯。惡性循環下,Ferruccio只得將車廠51%的股份,賣給同是Espada車主的瑞士友人Georges-Henri Rossetti。放棄一手創建的車廠控制權後,Ferruccio仍繼續在車廠內工作,而Rossetti本身卻鮮少參與公司事務。

Countach LP 400雖然以鍘刀式車門令人驚嘆,但初期在美國市場反應叫好不叫座。

迎戰艱鉅的70年代
1973年爆發的石油危機造成油價飆漲,全球的超跑車廠皆遭受衝擊,而生產高輸出、高油耗跑車的Lamborghini自是叫苦連天。翌年,Ferruccio將手上剩餘的股份也賣給了Rene Leimer。完全與車廠切斷聯繫的Ferruccio,在義大利中部湖區度過退休後的餘生。以LP 500為基礎的量產車Countach LP 400,在1974年問世。搭載了4.0升V12引擎的此車,雖然以鍘刀式車門令人驚嘆,但初期在美國市場表現不佳,直到LP 500S於1982年上市後才改觀。’70年代的BMW曾委託Lamborghini設計生產量產競技跑車M1,但由於後者的首部軍用車Cheetah在測試時撞毀,未能獲得軍方契約而虧損,致使M1研製契約連帶取消。

BMW曾委託Lamborghini設計的跑車M1,是這家德國車廠唯一的一部中置引擎跑車。

財務每下愈況的Lamborghini在1978年宣告破產,由熱愛跑車的食品企業家兄弟Jean-Claude及Patrick Mimran接管。他們將Silhouette裝上3.5升V8引擎,推出新車款Jalpa,此外Countach也跟著升級成為LP 500S並進入美國市場。除了推出455hp馬力的Countach Quattrovalvole及SUV車款LM002,車廠更於1986年發表了以碳纖維打造的Countach Evoluzione,可惜這部原型車最終在測試中撞毀。經過努力仍無法挽救公司的Mimran兄弟,於是找來美國汽車工業三巨頭之一的Chrysler,商議由其接管Lamborghini。

將Silhouette裝上3.5升V8引擎而推出的Jalpa,其特殊的車頂是為了因應美國市場的法規。

水土不服的星條旗下
1987年Chrysler以2,520萬美元買下了Lamborghini,以此價格看來,Mimran兄弟是唯一曾經從這家車廠獲利的管理者,因為這是他們6年前購得該廠價格的好幾倍。曾經將Chrysler從破產危機拯救起來的Iacocca,現在要重整旗鼓,除了將管理階層大洗牌,更挹注5,000萬美元計畫打造能與Ferrari 328對抗的車款,並利用Lamborghini的技術為Chrysler車輛打造引擎。此外,Chrylser更組成Lamborghini Engineering S.p.A.,首度投入賽車事業。

455hp馬力的Countach Quattrovalvole,是僅次於原型車Countach Evoluzione的頂階車款。

原本要在25週年慶推出的Diablo,卻因Chrysler對Gandini的草圖不滿而受到阻撓,而Chrysler在1987年底發表的四門概念車Portofino則慘遭各界噓聲。幾經波折,Diablo在1990年以世界市售最速車之名問世,而重整經銷網路的成果,也讓該廠在1991年獲利超過100萬美元。不過好景不常,Diablo高昂的售價無法打動美國跑車買家,Chrysler認為這家失血的車廠已無法生產足以彌補投資的車輛。經過易手於印尼MegaTech公司後的人事精簡,以及頂級版Diablo Super Veloce的銷售策略奏效,Lamborghini終於開始推動輕跑車的研發計畫。

在Ferruccio之下一直堅持不參與賽事的Lamborghini,其實在Chrysler時期曾是F1的重要引擎供應廠。

Diablo高昂的售價,曾讓美國的跑車狂熱者望而卻步。

曾經與員工同進退的Ferruccio Lamborghini,被迫放手如他的孩子般的車廠,從此寂寞地度完餘生。

以數字命名最早兩部車款後,Lamborghini開始以鬥牛作為靈感。他以著名飼養者Don Eduardo的鬥牛血統命名,並將第四部Miura獻給他。Islero是在1947年讓鬥牛士喪命的兇猛公牛。Espada是西班牙語「劍」之意,亦指鬥牛士,而Jarama是西班牙鬥牛的名勝。Countach是驚嘆語,而Silhouette則是當時流行的賽車種類,這兩者是例外。Jalpa也是鬥牛的品種,至於Diablo則是在1869年一場經典戰鬥中揚名的惡牛。Murcielago是在1879年一場表演中被赦免一死的公牛。