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安息吧!老傢伙Oldsmobile 奧茲摩比 1897-2004


刊登時間: 2013/07/16

Oldsmobile與其他通用汽車品牌初期境遇類似,自從1897年由Ransom E. Olds創立以後,很快地在1908年便被GM收購,成為旗下品牌的一部分。其實Oldsmobile的品牌幾乎就等於一部近代汽車史,於1901年推出的Oldsmobile Curved Dash奠定史上第一個大規模生產模式的基礎,很多人以為汽車製造業的第一個規模經濟是Ford,錯,其實是Oldsmobile Curved Dash車款。

這意味著汽車製造從此可在同一條生產線上使用同樣的規格化零件密集生產,成為像土司機或冰箱一樣的量產化商品。除了開汽車生產模式的先河外,Oldsmobile還有另一個極創新的設計,那就是自動排檔變速系統的運用;這項由GM公司於40年代發展出來的Hydra-Matic變速器具備液壓式裝置的行星式齒輪組,提供四個前進檔及一個倒車檔,在Oldsmobile於1939年大量使用第一套自排系統後,Cadillac等品牌才開始跟進。


長期以來,Oldsmobile在美國及歐洲等地受到的歡迎成就鞏固的品牌地位,在長達107年的歷史中,Oldsmobile共銷售了3500萬部車款,全世界論年資也僅次於M.Benz和Peugeot。然而歷史的各種教訓跟我們訴說一件事,那就是物競天擇的道理,不論你活多久,跟不上潮流便會被淘汰,Oldsmobile顯然是個鮮明的例子。由於近三十年來汽車市場競爭愈來愈激烈,各品牌產品須具備多樣性才能應付消費者考驗,但Oldsmobile的後期在車型上顯然沒有做到這一點,老化的產品特色以及慢了好幾拍的行銷策略讓這老品牌銷量開始下滑,即便Oldsmobile企圖吸引高學歷、高收入的進口車消費者注意而陸續推出Aurora、Intrigue、Alero和Bravada等車款,但財務日益窘迫的GM顯然已沒有耐性,因此決定在2004年關起全球Oldsmobile經銷商大門,以結束該品牌低迷的營銷和高額經營成本。

1987年的Oldsmobile Aerotech 概念車是GM全球設計部門副總監Edward Welburn所設計,當年它以四缸引擎榨出1000hp最大馬力的實力和430km/h的極速打破當時紀錄。