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總以鬼為名 Rolls-Royce命名秘辛


刊登時間: 2013/07/07

文 劉建宏

在車壇獨樹一格的Rolls-Royce在各方面向來都有著極高的標準,而歷代以來的傳承更讓Rolls-Royce具備極高的獨特性與傳統風味,但唯獨以鬼命名這件事情似乎讓人有些難以理解。然而從Rolls-Royce的歷史年表來看,幾乎所有車輛的名稱都跟鬼脫離不了關係,不論是經典老車或是當代現行車款,總是無鬼不歡,而究竟這鬼名是從什麼時候開始運用?整個故事的源頭可以追溯到20世紀初期,也是汽車剛開始發祥的時代,Rolls-Royce在1906年時推出了40/50 hp,與先前的20hp、30hp等車款相比,40/50hp使用了許多先前並未出現過的技術,不過為了趕上當年的英國車展,40/50hp並未完成就上台展出,直到1907年才有正式生產的車輛可供媒體試駕。

Wraith之後的下一部Rolls-Royce車款將會是敞篷的Wraith Drop Head Coupe,SUV仍然不在考慮清單之中。

安靜如鬼
在1907年時,Rolls-Royce的商務與董事總經理Claude Johnson向工廠訂製了一部試乘車,這部車被用來向媒體與大眾展示車輛的表現;它的底盤編號是60551,登記的車牌號碼則是AX201,是工廠所製造的第12部40/50hp,全車採用鋁粉漆塗裝並且裝上鍍銀配件,幾乎全銀的車身是Silver Ghost得名的原因之一。另一個原因則是車上的新型引擎實在是太過安靜,近乎無聲的行駛過程讓人覺得像是鬼魅從身後飄過,也因此得到Ghost之名。

早年的Rolls-Royce車身是隨客戶喜好向其他車體製造廠訂製,圖中為Park Ward打造的20/25hp Drop Head Coupe。

原本Silver Ghost是專指Claude Johnson特別訂製的那部車,而它的主要用途是宣揚Roll-Royce這家年輕公司,因此Silver Ghost便投入參加1907年的耐久性測試,緊接著又突入一場24000公里的耐久測試。當年的路況並不好,一般車輛的耐久性也不佳,如此的測試其實充滿風險,更別提Rolls-Royce還找了媒體一同測試,不過在11000公里的測試旅程之後,Silver Ghost只花了2.13英鎊的維修費用,一口氣建立起40/50hp與Rolls-Royce的名聲,而同行的媒體Autocar更是以「世上最好的汽車」為標題大幅報導Silver Ghost的優異耐久性。

而Rolls-Royce的耐久性也被英國軍方看上,在一次大戰時雖然一般的市售版Silver Ghost停產,但軍方則採購Silver Ghost並且加上裝甲當作輕型裝甲車使用,阿拉伯著名的勞倫斯上校當時駕駛的就是Rolls-Royce的裝甲車。

圖中的20hp Drop Head Coupe車體是由James Yang所製作。

一開始Silver Ghost只是專指AX201,不過這個名稱實在太響亮了,很快的所有40/50hp都被叫做Silver Ghost,不過Rolls-Royce並沒有把40/50hp改名為Silver Ghost,直到1925年推出全新的Phantom車系,才正式把40/50hp定名為Silver Ghost。在此之後,幾乎所有的Rolls-Royce的車名都與鬼魂脫不開關係,例如Ghost、Phantom、Spirit、Wraith等車名都與鬼有關,而這也是Rolls-Royce的重要傳統;全新的Wraith亦是幽靈之意。

Rolls-Royce最新力作
敞篷Wraith確定開發
雖然在上個月與Rolls-Royce亞太區總裁Paul Harris的訪談當中聊到有關新產品的部分時,Harris並未透漏太多有關未來新車的消息,不過日前Rolls-Royce執行長Torsten Muller-Otvos在Wraith英國發表會上卻透露出了全新的消息──Rolls-Royce的下一部新車將會是Wraith Drophead Coupe。

勞倫斯上校在中東所使用的車輛就是由Silver Ghost的裝甲衍生車款。

仍需時日
從各種角度來觀察,Rolls-Royce推出Wraith Drophead Coupe其實頗為合理,一方面Wraith的雙門結構要修改為敞篷車並不困難,另一方面Phantom車系的編成也包括了Coupe雙門版與Drophead Coupe敞篷等兩種衍生車款。根據Muller-Otvos的說法,Wraith Drophead Coupe並不會這麼快推出,至少不會是在今年內上市,研發新車總得花上一些時間,我們估計至少得等待2~3年,才有機會看到Wraith Drophead Coupe的真面目。另一項值得注意的是Rolls-Royce的產能問題,現行的Goodwood產能約為年產3000部,不過在加入Wraith之後,預估產能會增加到4700部,Rolls-Royce打算把現行的兩班制輪班增加為三班制,藉此以提昇產能。

雖然有不少車型都推出了敞篷版本,不過正式自成一系的是從1970年代開始推出的Corniche車系。

敞篷傳承
敞篷車向來是Rolls-Royce的重要產品,從Rolls-Royce創廠初期就已經有敞篷車款,不過早期的敞篷車多數是由車體製造廠所製作,當時部分Rolls-Royce車輛出廠時並未裝上車身,而是由顧客自行選擇車體製造廠,打造符合自身喜好的車身,其實跟今日Rolls-Royce所提供的客製化服務有些類似。雖然早期的Rolls-Royce就有不少諸如James Yang、Park Ward等車體製造廠所生產的敞篷車型,但真正有系統持續推出敞篷車款的則是從1970年代問世的Corniche車系,它是同時代Silver Shadow的雙門(Corniche Fixed Head Coupe)與敞篷版本(Corniche Drop Head Coupe),而在2002年Corniche V停產之後,接替的敞篷車款就成為現行的Phantom Drophead Coupe。根據執行長Torsten Muller-Otvos的說法,下一部Rolls-Royce敞篷車將會是Wraith Drop Head Coupe,而我們推測此車有可能在2016年前後正式發表。