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得開局者得天下? 銀箭軍團先馳得點又連勝


刊登時間: 2014/04/06

許多人會把每年開幕站的優勝者視為年度冠軍指標,尤其在澳洲墨爾本成為開幕站以來更是如此,綜觀F1歷史,拿下開幕站優勝的年度冠軍佔48%,而稱霸澳洲墨爾本開幕站的年度冠軍則約62%,後者明顯高了一截,但不管開幕站在哪一站、或甚至賽季中的任何一站,所謂「機率」都只不過是每一次個案隨機結果的統計而已。年度冠軍的競爭力本來就強,因此拿下任何一站優勝的機會本來就比別人都高,故「年度冠軍指標說」不過是倒果為因。

Hamilton拿竿位不令人意外,但由於車況在一起跑就出問題,不但攔不住隊友Rosberg的突擊、更在兩圈後就完全退出戰局。

拿最近的例子來說,2010、2012、2013的開幕站優勝者都不是年度冠軍,這段期間裡甚至馬來西亞站優勝者的封王機率還比澳洲站高了三倍,那是不是又可以說拿下馬來西亞站才更應該是年度冠軍指標?不過,所謂「好的開始是成功的一半」,拿下開幕站就較可能拿下年度冠軍的說法,還是有其理論基礎:開幕站獲勝需要什麼條件?運氣好(或者說不差)?這是贏每一站都需要的條件,而且運氣無從準備,雖然這是個條件,但只不過是靠不住的條件──就像買彩券會不會中獎、或是閉著眼睛衝上馬路會不會被車撞一樣。

Hamilton和Rosberg早在卡丁賽車就當過隊友,交情極佳,但當他倆共同效力的車隊有望爭冠時,友情會否面臨破局?

機率問題 不足為恃
更重要的條件是賽季前準備最充分:冬季測試時摸清楚新規則的眉角、讓新車發揮性能、達到理想的可靠性、車手也完全適應,這就可算是為開幕站爭勝做好最完整的準備了。而儘管賽季前準備最充分是更重要也更可靠的條件,只要運氣不佳,便可讓以上條件完全收不到代價(單指一場開幕站而言),但在準備最充分的前提下,獲勝就會是常態,即便開幕站失利、或者其他站失利,總結勝率依然會最高。

McLaren前車手Magnussen的兒子於同隊出道F1,卻在初試啼聲的第一場比賽就超過父親的成就、成為F1史上首位登頒獎台的丹麥車手。

今年的季前測試,Mercedes以4973公里拿下車隊總里程第1名,高於各隊總平均三成以上,其中Nico Rosberg的總里程又比Lewis Hamilton多了654公里(後者遭遇較多故障),且前者更領先所有車手、最早完成決賽全程模擬測試,若說Mercedes就是今年賽季前準備最充分者,那Rosberg更是該隊內的賽季前準備最充分者。Hamilton於開幕站的週五練習前又遭遇故障、換過引擎,週六則靠著自己的速度天賦險勝隊友(以及插在他倆之間、Red Bull的Daniel Ricciardo)、拿下竿位。

Williams得Mercedes引擎後戰力暴增,相對於Raikkonen重返Ferrari對新車適應不良,Bottas好好給了同胞冠軍前輩一頓排頭。

充分準備 不敵運氣
不過,Rosberg靠著起跑時的突擊佔上首位,自此便一路領先到底,Hamilton的V6引擎則在暖胎圈就已有一個汽缸罷工了(沒錯──又遭遇故障),雖然車隊還是讓他跑了兩圈,但最後還是為免整套動力系統搞到不可收拾(今年限制的引擎總成可用數量更少了)而叫他回休停站下車,Hamilton沒有犯錯、沒有事故,卻開著最好的賽車在開幕站拿了個開門黑,「賽季前準備最充分」和「運氣」兩個條件,Mercedes兩名車手就各自分別做了正例和反例,使得車隊積分還輸給年底不再合作的引擎客戶McLaren。

「戰鬥國家」新人Kvyat於出道戰即以19歲又324天的年齡刷新Vettel自2007年保持至今的F1最年輕首戰得分紀錄。

Massa和小林在賽前如此麻吉,結果後者在起跑第1彎道就因「車手不可抗」因素(煞車故障)和前者同歸於盡。

說到底,「賽季前準備最充分」的關鍵字還在「賽季前」,雖然準備最充分者有著最優勢的基礎來開始賽季,但隨著賽季的推進,準備不充分者有可能迎頭趕上、後來居上,最充分者亦可能後繼無力、停滯不前(賽車當然也如逆水行舟、不進則退),再加上賽季中的變數:例如更改規則、更改輪胎配方、抓到最充分的準備裡有鑽漏洞或根本違規的成分等,這樣就可能發生翻盤局面,一切端視競爭者的應變能力,甚至把賽車升級做成降級的窘況亦不少見。這裡不是唱衰銀箭軍團,只是他們不可輕敵:雖然好的開始是成功的一半,但也「只」是一半。王以平
慣例的開幕大合照。我一直「不平」的是:去年McLaren成績明明輸給Lotus,為何從去年閉幕站後到今年開幕站前的大合照都反而還坐人家前面?