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洗洗睡吧 了無生趣的2013 F1賽季


刊登時間: 2014/01/02

文 王以平
對於非Red Bull車迷(更精準講,是「非Sebastien Vettel車迷」)來說,本期的大標早就該出現了,但我想本刊的讀者不可能沒有牛迷,因此本期大標的意義變成:不管你覺得2013年F1賽季如何,反正已經閉幕了,在2014年開幕前,就去冬眠吧(儘管我是在閉幕站轉播看到一半就已經先睡了)!至於這個賽季是否「了無生趣」,當然也要看是否牛迷而定(雖然這個標題是我下的,但光憑這點也不夠證明我不是,因為評論者必須放下個人好惡......那我到底是誰的迷?讀了這麼多期,不妨找找看有沒有脈絡跡象--如果被看出來了,表示我是個失敗的評論者)。

閉幕站N.Rosberg再度次抓到S.Vettel的罩門,一起跑就超車成功、以第一位入彎,可惜僅維持一圈。順道一提:他在2013年和F.Alonso並列第二多勝(兩勝──也是第二少勝)。

獨強車隊的獨厚車手
Vettel的車迷只要聽到「他連冠是因為車好」就會抓狂,但他的車好的確是事實(說他車好又有什麼不對?那是肯定Red Bull技術人員的努力啊!),有這麼一款車,的確讓車手事半功倍:這款車好到可以彌補車手技術或反應的不足,例如閉幕站Vettel一起跑就被Nico Rosberg超越,但過一圈就超回來了;又例如Mark Webber常常從後面起跑,但終盤仍可以跑在前面──不是在看賽「車」嗎?車子好不好,難道不重要?

印度站S.Vettel確定提前封王時,在場上燒胎之後下車跪拜(也就是本專欄上期刊頭)而遭罰款2.5萬歐元,他要求「給個說法」,FIA主席J.Todt教他:「你要記得自己把車開回驗車區。」閉幕站他就學乖了。

除了車子本身好,Red Bull搭載的Renault引擎也夠好:在F1從2006到2013總計八年的2.4升V8年代裡,Renault拿下所有比賽四分之一的勝場、五屆車手暨車隊世界冠軍,質輕、可靠,已經是Renault引擎在F1建立的品牌口碑......那以2013年來講,同樣使用Renault引擎的Williams和Caterham怎麼一個拿下積分車隊最後一名(全場倒數第三)、一個拿下所有車隊最後一名?當然,賽車也不光是賽引擎,而且現今也不是1980年代那樣光靠一具好引擎就可以殺遍全場的世道。

M.Webber在頒獎台上結束了自己的F1生涯,同門(同經紀公司)的F.Alonso也總算在暌違五站之後再度登上頒獎台(如果F.Massa沒被罰,那就「至少」六站了)。

F1不是沒有單一車隊獨強的時代,單一車隊獨強不是問題,問題在於車隊是否獨厚單一車手:近的例子看2007年McLaren的Lewis Hamilton和Fernando Alonso(儘管爭到最後讓Ferrari的Kimi Raikkonen漁翁得利)、較遠的例子看1988到1989年也是McLaren的Ayrton Senna和Alain Prost,同隊車手難分軒輊,因此儘管是單一車隊獨強,仍能讓「大家」看得人心激動。至於Rubens Barrichello(Ferrari、Brawn)、Felipe Massa(Ferrari)、Webber(Red Bull)這些曾經身在獨強車隊卻無緣爭冠、甚至亞軍難求的車手,漂亮的任職履歷也只徒留遺憾。

閉幕站J.Button的第4,竟然就是McLaren在2013年的最佳名次──該隊上一次整年沒上頒獎台,得要追溯到33年前的1980年;至於年度車隊第5,則要追溯到10年前的2004年(不算2007年被撤銷全年成績)。

是遺憾?或是轉機?
說到遺憾,2013年F1賽季還有哪些較重大的遺憾?Raikkonen不出席最後兩站(對,這件事本身就是遺憾),不但讓Lotus無緣競爭車隊亞軍,且因為代打車手Heikki Kovalainen毫無建樹、Romain Grosjean又在閉幕站縮缸,不但令該隊整年站站得分的成績在最後功虧一簣、亦使得連爭車隊季軍亦完全掉隊。而對Raikkonen本人來說也有遺憾:就是Lotus到現在還積欠他的薪水!不妨說是車隊「罪有應得」?

閉幕站R.Grosjean於起跑第2圈就縮缸,讓2.4升V8時代最強勢的Renault引擎在最後一場比賽留下污點;但相較於另一支合作車隊Red Bull在此包辦1、2,上述污點恐怕也沒人關心。

但由於Raikkonen最後的缺賽,讓Hamilton終於可望打破自2008年奪冠之後年年未入三甲(連季軍都無緣)的魔咒,結果他在閉幕站與套圈車輛搶彎時相撞、不但爆胎還被罰,終場只得第9,而Webber在F1生涯的最後一站大爆發、拿下第2,使得Hamilton還得繼續延長這個魔咒;但好消息是他仍成為Mercedes由前年度車隊第5一躍而為本年度車隊亞軍的一大功臣。至於Alonso雖已連續第七年無緣冠軍,但畢竟Ferrari的賽車實在不行、甚至還不是全場第二快的賽車,因此並不遺憾,遺憾的只是他在紅軍四年的努力仍然持續放水流。

M.Webber在自己F1生涯最後一站的謝幕圈脫下安全帽行駛,讓F1觀眾好好看清他的最後面容──我不知道這樣算不算違規,但FIA應該不想在他的F1謝幕站澆他冷水。

有些人覺得送走2.4升V8自然進氣引擎也是遺憾,但在進入汽車排氣量瘦身化的節能減碳時代,車廠紛紛以渦輪增壓來填補流失的馬力,「燒油」的賽車也不例外,F1從1990年代中的3.0升V10到2000年代中的2.4升V8,雖然排氣量有縮小,但還都是自然進氣;2014年起,F1引擎一口氣縮減為1.6升V6渦輪增壓,可以看出潮流(政策)的推演益趨激烈,而且這回還是F1史上首度所有賽車均為渦輪增壓的時代(上一個渦輪世代的1980年代,車隊可以自由選擇1.5升渦輪增壓或3.5升自然進氣,只是選擇前者的有限制油箱容量)。

Marussia的M.Chilton寫下新人出道賽季全部完賽的紀錄,但他在年度車手總排名吊車尾──平均每站名次第18(最佳名次第16)、平均每站落後一圈半(只有三站沒被套圈,還有兩站被套三圈)──可見開愈慢確實愈保險。

有些人懷疑有些車廠是否擅長做渦輪增壓引擎,但既然這已成為現今車界的顯學,就別再抱怨小排氣量無法顯現F1的高科技形象了:如果小排氣量還可維持和先前同樣的大馬力(事實已證明確是如此),不是才更能顯現F1的高科技形象嗎?如果就是擁護大排氣量的吃油怪獸,那為何不去看5.8升的美國NASCAR呢?不然......就乾脆也洗洗睡吧?