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F1閒話 芬蘭冰人重回紅軍


刊登時間: 2013/10/05
上次談及Kimi Raikkonen明年的動向,果然又在截稿後出書前(這真是我最頭痛的時候)有了部分的正式答案:為了不造成紛擾、也為了給Sebastien Vettel一個獨尊的環境,Red Bull決定Mark Webber引退後的繼任人選不是Raikkonen、也不是Fernando Alonso,而是如Webber上期所言、從Toro Rosso拔擢他的同胞後輩Daniel Ricciardo升格。

這個結果,令大家都很明白Red Bull想要的陣容是什麼,但有趣的是,連沒被選到的、Ricciardo的現任隊友Jean-Eric Vergne也大力支持母隊這個決定,何故?因為這樣就可望形成慣例,讓Red Bull缺人就從Toro Rosso找,而這也是Red Bull車手計畫的初衷,固定升遷管道、而不再向外找人來「插隊」,這樣一來,倘若未來Ricciardo表現不好、或者Vettel突然不跑,幾乎就可以內定替補者是Vergne了。

但事實上,Red Bull這個決定也可能是不得已的,他們不想讓自己車手內鬥(這些年Webber偶爾的舉動確實令他們捏把汗),因此必須找個資歷夠淺的,才容易相安無事。不過,季中輪胎測試時,Red Bull就曾徵召Ricciardo來試車,這次被認為是車隊高層對他的「資格考」,他表現得不錯,為自己爭取了一點機會。然而,當車隊已經做成決定、找他來試座椅時,發生了一個罕見的問題:他的臀部太大!

Adrian Newey設計的賽車座艙向來以緊窄聞名,Webber能坐進去已經不容易了(比他矮的Ricciardo卻反而有問題),今年的賽車還勉強可以,但明年的賽車除了改變引擎結構以外,要求更大的KERS電力也意謂要求更大的機械空間,而這些東西都是裝在座椅後面的,可是Red Bull最後依然確定了這項人事,可見他們應該是有找到方法克服。

上期還在網路上口水戰,這期又如此親密,但真心是否如此?從明年的佈局來看,足證Ferrari將不再獨尊F.Alonso了。

既然Red Bull人事已經底定,Raikkonen這條路就不通了(連Alonso也不通了……假如他真有要提前閃人的話),他主觀意願是想留在Lotus,因為那是個令他自在的環境,領隊根本不盯他、也不強迫他參加公關活動,只要他有按時「上班」(到賽場比賽)就好,但上期講過,陷入財務問題的Lotus一再拖欠他的薪水,讓他感覺沒有保障(雖然他不是薪水一被拖就立刻家裡沒米下鍋的人)。

Raikkonen與Lotus續約的條件有二:一是薪水按時發、二是確保技術投資無虞。第二點當然是他希望有一部戰力高穩定的賽車,甚至他希望Renault能重新買下這支車隊,才能達到他要的技術投資無虞,不過,現階段Renault無意以廠隊身分重返F1,而且他們也是Red Bull的引擎供應商,現成一支冠軍車隊在那裡,並不缺媒介幫忙宣傳。條件沒法達成,Lotus也就留不住「忍痛離隊」的Raikkonen了。

那……去哪裡?就在Felipe Massa個人宣佈年底離開Ferrari的第二天,Ferrari和Raikkonen就同時宣佈明年二度合作(還好是上期已經出書後)!這項人事充滿爆炸性:兩個都是世界冠軍,要誰當頭號車手?兩強相爭的結果就是自滅,Alonso在McLaren與Lewis Hamilton搭檔時的行徑大家歷歷在目,紅軍這麼做豈不是自殺?

不過,我們也有更近的例子可以看:McLaren以Hamilton和Jenson Button搭檔時,兩人也都是世界冠軍,但幾乎沒有鬧出爭執;沒錯,Alonso的脾氣或許比Hamilton壞,但Raikkonen的脾氣則比Button好(或許這麼說不恰當,應是Raikkonen這個人懶得發脾氣……),Alonso如果想拿以前對付Hamilton那套,對Raikkonen將完全沒用,後者只是跑自己的比賽,賽場外不做任何鬥爭(趕回家喝酒睡覺都來不及了),他連隊友是誰都不在乎,又怎會在乎隊友搞些什麼手段?Alonso總沒法去剪他的煞車油管吧!

然而,Ferrari決定放棄Massa、且不再找一個明顯的副手角色來搭配Alonso,顯示該隊對Alonso的寵信已經打了折扣,關鍵發生在哪?當然就在上期Alonso公開嫌車子不好、然後演變成與老闆在網路對罵的風波囉!就跟你說過,義大利人的心不只有如玻璃般脆弱,而且器量還很小……

到頭來,這兩個想去Red Bull都去不成的人,反而彼此成了搭擋。