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2013年第一支「雙勝」車隊 Hamilton轉投Mercedes首勝


刊登時間: 2013/09/02

為了評估更改過的輪胎結構,Pirelli將德國站後進行的F1新秀測試變質為新輪胎的集體測試,之前因為(上期提醒過五次的)私下輪胎測試而喪失這次新秀測試的Mercedes,原本可能不以為意,但這次卻變成各隊對新修改輪胎的初體驗,以Mercedes而言就不太妙了,結果在集體測試之後第一場比賽──匈牙利站──的優勝者,竟然就是Mercedes!

L.Hamilton出道F1第七年,連續兩次、總共四次在匈牙利站獲勝。

輪胎仍然是變數
既然輪胎都改過了,意謂之前Mercedes私人測試所得的利益也已截止了,再加上匈牙利站處在盛夏的中歐內陸,賽道地面溫度高達50℃,Nico Rosberg說:「我們的賽車調校已經完全針對決賽。」卻仍由Lewis Hamilton拿下個人連續第三場的竿位,證諸種種狀況,Mercedes對決賽都應該又要「剉咧等」,甚至連Pirelli賽車總監Paul Hembery都說決賽就等著看該隊何時會出狀況,結果Hamilton起跑之後除了休停之外一路領先、直到通過終點。這種「驚喜」的表現,令Mercedes領隊Ross Brawn都表示不知因何而勝,他說:「檢討過德國站的慘敗之後,我們對輪胎使用狀況又好好地做過了分析。」那樣分析的也只是在集體測試之前的舊款輪胎,對於修改過後的輪胎狀況並沒有幫助,儘管Mercedes雖未參加集體測試、仍能公平獲得Pirelli提供集體測試的數據,但如果連親自使用過都搞不定的話,光看數據會有多大用處?覺得會贏而沒贏、覺得不會贏卻贏了,這兩面表現的都是輪胎依然令人難以捉摸。提到檢討德國站的慘敗,若你還有印象,應該記得Hamilton的起跑策略是扭方向盤、想去擋住第2的Sebastien Vettel,結果是把兩部Red Bull一起放了過去,這點或許也經過了檢討,匈牙利站Vettel又是起跑第2,Hamilton索性心無旁鶩、直直往前衝,反而確保了進入第1彎道的先機。從比賽步調來看,若在第1彎道丟掉領先位置,隨著距離逐漸拉開,這一念之差往往成為整場比賽無法彌補的損失,Hamilton有「學乖」,他的報償就是在為新東家效力半年(10站)之後終於拿到勝場。

Mercedes領隊R.Brawn可以得意的是,他們是今年第一支兩名車手均獲勝的車隊。

德國站L.Hamilton(中)起跑欲擋S.Vettel(右),結果被兩部Red Bull一起夾殺。

最強的車手組合(?)
Hamilton坦言:「簽約Mercedes之時,根本沒想到今年能有勝場。」但在開季之後,眼看Mercedes賽車本身性能令人刮目相看,他在第2和第3站已經都上了頒獎台,此時應該開始有了希望,但是隊友Rosberg今年第一次上頒獎台就是在摩納哥的優勝、僅隔一站又在英國獲勝(所以Rosberg今年目前的兩次頒獎台都是勝場),儘管Hamilton依然因為穩定性而積分較高,卻也依然差個優勝來替他「錦上添花」,如今這一勝,讓他再也沒有任何鋒芒會被隊友蓋過之虞。開季前Brawn聲稱該隊擁有最強的車手組合,這個論點儘管從目前的積分上還無法驗證(Hamilton輸給Vettel,Rosberg輸給Mark Webber──固然也要考量到與Red Bull賽車實力的差距),但如同本文標題所言,Mercedes成了今年首支「雙勝」(此指兩名車手均已有勝場)的車隊!說爭冠當然還太遠,但他們的車隊積分從開季的第4位,到第7站超過Lotus、再到第8站超過Ferrari,明顯的進步讓他們坐上車隊第2,關鍵在於那兩隊各有一名車手成績太差。過去的Mercedes,是Rosberg連續三年擊敗Michael Schumacher,今年則是他的積分一路落後Hamilton,雖然先拿下兩勝以維持存在感(追近到剩7分),但如今Hamilton也勝了(又被拉開到40分),Mercedes隊內的重心有可能更加速傾斜(其實應該前三年就是斜的:從來不在Rosberg身上)──他的F1資歷還多Hamilton一年,絕不甘心繼續受冷落──儘管前後兩名隊友都是世界冠軍。王以平

獲勝之後,L.Hamilton在Mercedes隊內的人望得以進一步提高。

匈牙利站S.Vettel首次休停後,落在J.Button後方長達10圈(直到J.Button休停),真是「倒了大楣」。

紅軍陷入內鬨?
匈牙利站Fernando Alonso起跑排位第5,決賽前他躊躇滿志地說:「我們已經走出困局,有機會挑戰Sebastien Vettel。」今年的Ferrari和Lotus很類似,多是決賽表現優於排位賽,再加上Alonso本身的拚鬥精神,因此他的預言絕非過度樂觀,結果決賽成績仍是第5(起跑排他前面的還有一人受罰、一人退賽,所以實際上等於是退步的),因而在賽後批判車隊。這種情緒可以諒解,但Ferrari董事長Luca di Montezemolo卻反過來在該隊官方網站上教訓Alonso「在公開場合要注意自己的言行……現在需要的不是抱怨,而是和車隊站在一起」,他會這樣震怒、公然回旗下主將一耳光,尚有其他原因:同一個週末,Alonso經紀人Luis Garcia Abad與Red Bull領隊Christian Horner密會,這個消息被解讀為Alonso對Ferrari已經失去信心、打算琵琶別抱。Alonso披上紅袍已經第四個賽季,仍未能在彼此的冠軍紀錄上多添一筆,且從他上次封王(2006年)以來已是第七個年頭,比他在F1出道到初冠還久,他當然會急,眼看Red Bull現成就有好車在那裡,他當然會癢,但他跳槽的可能性是否真的很大?2009年底Ferrari與Kimi Raikkonen提前一年解約以招徠Alonso時,Raikkonen尚餘一年的薪水就是由Alonso的金主(西班牙Santander銀行)負責買單,他目前和Ferrari的合約到2016年,如果於今年底就離隊,剩下的三年違約金也將是Santander要支付。再者,Red Bull可能不會真的笨到把Alonso和Vettel放在一起,歷史給過我們太多教訓,兩強搭檔的結果往往是悲劇。或許Ferrari不希望Alonso走,但這次雙方發言導致的將帥不合,在小心眼的di Montezemolo心裡必然已經埋下炸彈……

 

冰人物超所值
Kimi Raikkonen復出F1以來已一年半,表現有目共睹,不但站站完賽,目前(截至匈牙利站)更已寫下連續27站得分的歷史紀錄,其中包括13次頒獎台(含兩次優勝),原本眼看就要淪為中游車隊的Lotus找了他,真的是撿到寶,也讓我們看到更多的爭冠有力人選,儘管大家距離Red Bull的Sebastien Vettel還有一些差距,但至少爭勝名單沒有那麼單調集中,但……Raikkonen這樣的表現,有可能是「大放送」服務?如今的Lotus已經不是前身Renault那樣的廠隊,儘管車隊老闆Gerard Lopez擁有Genii投資公司,但投資公司往往站在危險的平衡上,一個周轉不來就是骨牌倒,Lotus去年已經遲發Raikkonen的薪水,今年又面臨同樣問題,甚至為此還必須出售車隊股份以支付,據稱該隊已經積欠1.2億歐元的債務,別說是Raikkonen領不到錢,其他員工薪水以及車隊營運成本(包括賽車升級的預算)都成問題,但Lopez表示:「其中的9,000萬歐元乃是記在公司帳上的股東貸款,並非真正負債。」不過這種數字遊戲並沒有實質意義,大家在乎的是下半年的Lotus還有沒有戰力,以及……這樣的環境是否留得住Raikkonen!「報派」明年Vettel的隊友人選可不只有Fernando Alonso,也包括了Raikkonen,後者比前者更具有利多因素:第一、他的個性較不尖銳,第二、他與Vettel私交甚篤(Vettel曾經表示:若他能選的話,他會選Raikkonen),第三、Red Bull有之前贊助他參加拉力賽的淵源。即便去不成Red Bull,也有謠傳Ferrari有意邀他回鍋(會是取代誰?就更有想像空間了)。然而,據傳Red Bull已經選定拔擢Toro Rosso的Daniel Ricciardo升格,如果宣佈,那就一次把Alonso和Raikkonen的一大去向給斷了,這牽連的將是超過四支車隊的人事問題(還有可能取代Felipe Massa的HRT車手Jules Bianchi)。