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堂堂正正? Mercedes在「正常賽道」獲勝


刊登時間: 2013/09/03

若因為摩納哥站的優勝便判斷Mercedes的用胎情形獲得改善,當然是過於樂觀、也過於武斷,大家都知道蒙地卡羅街道是一條「非典型」賽道,只要排位賽能跑在前頭(這正是Mercedes今年目前最擅長的)、尤其是壟斷頭排,決賽即能事半功倍──不只你和隊友會擋車,路邊的圍牆也會幫你擋車──畢竟沒人能從牆上超車。賽曆上大部分都是「傳統正常」的賽道,特別是對輪胎負擔較大的中高速賽道,在這裡跑得好,才具備真正的意義。

正規賽道的考驗

加拿大站算是這種賽道,Mercedes雖然「只」拿到第3和第5名,但起碼看得出他們可以撐得比較久才被超車了。接下來的英國站,是對輪胎的真正考驗,Mercedes繼摩納哥站之後再度壟斷頭排,因此這次才是評估該隊用胎情形是否真正改善的時候:竿位出發的Lewis Hamilton在第7圈就爆了左後胎,這不得了──之前的不耐磨就夠嚴重了,這回竟直接給它爆掉?但之後還有三部車也遭遇相同問題,固可證明這次不是Mercedes的問題。Nico Rosberg雖然一起跑就被Sebastien Vettel幹掉,但他至少還跟得住、維持在第2順位(Hamilton爆胎後),當然這也跟他後方的狀況有關:Mark Webber在第1彎道就因為擦撞而落隊,Force India本來就不具備追上Mercedes的能力,而用胎情形較佳的Lotus和Ferrari這次又排得太後面……在後無追兵的狀態下,Rosberg只須專注於前方、不要跟丟Vettel就好。在銀石這樣的賽道,若能獲得第2名,對Mercedes的努力(多少也包括私人測試)成果已經是很大的肯定,且Rosberg本站的幸運還不只是後無追兵:第40圈,連前面的對手也自滅了──Vettel竟然把自己的變速箱操壞了!因此Rosberg佔上首位、並堅持到再12圈後的終點線,而起跑一度落至第15的Webber追到終點時竟然只差他0.7秒。

 

高興一天就好
倘若比賽再多一兩圈,英國站的優勝者就極可能是Webber,但這對Rosberg來說並不算運氣因素,畢竟總圈數在比賽之前就決定好了,Rosberg的運氣在於:第一,他沒有遇上本站令Pirelli成為眾矢之的的爆胎問題;第二,整場比賽從第1圈開始到Vettel掛點而引起的全場黃旗緩行之前,他都不必看後視鏡(儘管終盤他的後視鏡被Webber填滿了);第三,當然就是Vettel的自滅──這樣說來,Rosberg這一勝都是運氣使然?這樣講,對Mercedes的努力(也還要再提醒一次:多少也包括私人測試)當然不盡公平:加拿大站,Mercedes還只是撐得比較久,但在英國站,Mercedes則是可以撐到底了,看因爆胎而一度落至墊底(比Webber還慘)的Hamilton最後也追到第4名,若換成私人測試之前的Mercedes(這算提醒第三次囉?),守住現有順位都很煎熬了,更何況這樣瘋狂進攻?Mercedes總算是守得雲開(私人測試:第四次提醒)見明月了?到了德國站,Pirelli因應爆胎的緊急措施之一是把輪胎的簾布層材質從鋼帶改回去年用的功夫龍,續奪竿位的Hamilton由於起跑時太在乎阻擋,結果反而被兩部Red Bull一起料理掉,終場更只拿到第5名;Rosberg則因車隊的失誤而意外在排位賽第2回合被淘汰(起跑第11),決賽結果也只提昇兩位──好不容易(因為私人測試:我不再算第幾次提醒了)看見了輪胎的曙光,這麼個變局,又把Mercedes打回原形?我想……還是讓我們繼續看下去吧!王以平
 

不痛不癢的處分?
在6月20日FIA國際特別法庭因Mercedes以新車進行私人測試而召開的聽證會上,該隊並未拿出先前聲稱擁有的FIA賽事總監Charlie Whiting確認函(到這種時候還拿不出,顯然就是根本沒有),但他們的律師在會後樂觀地認為:即便被判定違規,預計將收到的處分只是申誡而已、頂多也就是被禁止今年的新秀測試(7月17~19日)。 Mercedes律師彷彿和FIA法官心靈相通,判決出來後,和他的預測絲毫不差,該隊就以這樣極低的代價撐過了這次的風波,沒有罰款、也不用罰分。業界對此判決大為抨擊,會前曾建議FIA對Mercedes罰款1億美元並扣除150分的Red Bull甚至表示:他們也寧願以這樣的代價換取用新車進行私人測試(但這世界的規則是:如果因為第一次被輕判而效法,第二次會罰得更重)。新秀測試原本不是那麼重要,只是讓車隊評估未來車手人選,但近年有所變質:車隊把這當做是多出來的季中測試,搬出許多季中改良的新套件,只不過測試者不能是自己的現役正式車手而已。然而,由於英國站後Pirelli決定緊急更改輪胎構造,為蒐集更多新胎數據,FIA准許車隊加派正式車手一起參加新秀測試,但原則是正式車手駕駛時就只能完全針對輪胎進行測試,不准進行車身調校或試用新套件。那麼,這個代價究竟值不值得?只有Mercedes心裡有數了。