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「我從來沒有這麼想下車」-McLaren戰績沉淪


刊登時間: 2013/07/09

文 王以平

標題那句話,是Jenson Button在加拿大站賽後的「感言」,McLaren於該站兩部車均完賽但都沒得分,這是他們自2009年土耳其站以來第一次(中斷了該隊連續64站得分的顯赫成就)、甚至在他們47年的歷史上也只是第九次,因此這個警訊很大(甚至以警訊已不足以形容):以McLaren這種等級的車隊而言,除非撞車或故障,否則幾乎不可能抱蛋,而今跑完卻沒分(何況現在前10名都有分),這比撞車或故障都更嚴重,因為這表示車子完全沒有速度、不具戰力。


唯一全站全車完賽

不說沒想到,直到這次截稿McLaren是今年唯一站站雙車完賽(完成總圈數90%以上)的車隊,但是100%的完賽率並沒有對等轉化成積分:看本文每期文末的「車隊五強」表,今年只在馬來西亞和中國站看過McLaren擠進榜尾。七站過後,McLaren的14個車次也只有一半得分(相較於Red Bull今年除故障外、還沒拿過非個位數的名次),而即便得了分,亦與頒獎台完全無緣。

回頭講到Button發出「感言」的加拿大站,排位賽已是該隊今年首次兩部車均在第二回合即遭淘汰,而決賽的主流是兩次休停,McLaren仗著旗下兩名車手都是當今F1的「省胎王」,因此均使用一次休停的策略,期許能夠賺取時間,但我們聽聽Button說說效果如何:「看著跑在我前面的車子進站休停,(他們)出站之後又紛紛再次超過我!」甚至還被他的前隊友、Mercedes的Lewis Hamilton給套圈,可以得知McLaren如今的速度,就連仰仗省胎王少停一次都救不起來。

自從F1改用Pirelli輪胎以來,由於因應FIA要增加比賽變數的需求,而讓輪胎結構的工作性能範圍很窄、且比較不耐磨,賽車的表現大部分取決於能否調校到最大程度符合輪胎性能與損耗之間的「甜蜜點」,但就今年的McLaren而言,即便擁有省胎王這項大利多,對於該隊的表現也沒有幫助,因為他們的速度甚至不會對輪胎造成什麼負擔,因此,要討論他們的表現,根本還不必討論到輪胎耐用度的問題,致使省胎王也無用武之地。

 

與Mercedes不同的是,今年的McLaren無論在高速賽道或低速賽道、寬賽道或窄賽道,均無利可圖。

 

新一代的F1省胎王S.Perez躊躇滿志來到McLaren,結果也無法將自己的雄心正向轉換為戰績。

 

雙內憂的交相煎熬

合作18年至今,去年McLaren還是搭載Mercedes引擎的三支車隊中成績最好的,今年卻成了最差的──沒錯,連採用相同動力搭配的Force India(引擎來自Mercedes、變速箱及液壓系統來自McLaren)表現都比他們亮眼得多;再考量這兩隊(排除Mercedes本隊,因為Force India大約有半部車與McLaren相同,結構最為接近)的車手實力,McLaren今年的戰力其實比我們在積分榜帳面上看到的還要差,而且也能清楚比對出就是車身設計的問題,這個問題之大,大到扣除兩隊車手與資源的落差還有剩。

開幕賽時曾經提過,McLaren今年並不打算守成(畢竟去年的季軍成績不可能令他們這種等級的車隊滿意),因此整部車重新設計、開放更大的升級空間,而非僅做改良以等待明年更改引擎規格之前的過渡(甚至連前懸吊都一反主流慣用的推桿式,改為拉桿式),結果從季前測試開始就證明這個策略完全失敗了(或許不該說是策略失敗、而是設計失敗,畢竟「重新設計」本來就是一把兩面刃,只不過McLaren只蒙其害),如果是基本設計就失敗,那今年真的很難救,畢竟季中的升級也只能治標。

這當然是一大內憂,但因為這個內憂,還引起了另一個內憂:在性能不佳的前提下,McLaren無法與上游車隊競爭(沒有語病:今年的McLaren並非上游車隊),不管下游車隊,還能跟誰競爭?沒錯,就是跟自己開相同車子的人──從季初開始,新加盟的Sergio Perez就以咄咄逼人的表現來招呼「老學長」Button,每場比賽都看得出來Perez彷彿仇恨最大的人就是自己隊友,但McLaren領隊Martin Whitmarsh卻屢次為他打圓場──儘管Button心中不滿,但Whitmarsh總不能說「抱歉,我們找錯人了」吧?雖然Perez如此激進下的積分還不到Button的一半。

身處目前看不到改善機會的「雙內憂」交煎,其實從開季就可以預測McLaren今年應該是報廢了,開季時曾經考慮把去年的舊車拿出來用,但隨著賽季進行快到一半,如今也已經不可能;雖然大車隊不怕燒錢,但也不至於白燒錢,所以──你已經猜到我想說什麼──他們要不要現在就把目光及資源放到明年去算了?但若今年就此擺爛,面子掛得住嗎?我倒是覺得這點不必去想了,畢竟他們今年的面子已經不是燒錢就能燒得出來的了,我還只怕愈燒愈沒面子……
 

藉著賽道特性,S.Perez(圖右一)在摩納哥站展開無厘頭的大暴走,終場還是令自己提前退場。

 

M.Whitmarsh(圖左)仍然表現對S.Perez(圖右)的力挺:總不能這麼快就結束蜜月期吧?

 

再與前隊友J.Button打照面,L.Hamilton應該慶幸自己的跳槽真的是跌破大家眼鏡的明智之舉?

 

如今F1賽車戰力中的引擎因素並不大,McLaren如果光等著後年Honda來幫他們翻盤,恐怕很難如意。