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英雄出少年F1史上最年輕優勝車手


刊登時間: 2016/06/27

這個標題確實很老套,但實在不能免俗:想想我們18歲時在做什麼?人家已經拿下職業賽車金字塔頂端F1的勝場、寫下幾乎無法更新的紀錄!西班牙站,Toro Rosso的Max Verstappen臨危受命、與Red Bull的Daniil Kvyat互換席位(詳見附欄),前者才操作了兩天的模擬器就要實際上陣、駕駛沒開過的Red Bull RB12賽車出征,但他的表現讓人不敢相信他是第一次駕駛這款車:練習賽前兩回合,還在適應新賽車的他,圈速就已經只比新隊友兼學長Daniel Ricciardo慢0.181秒,而第三回合開始,他的圈速就比隊友更快了!

 

俄羅斯站地主車手Kvyat起跑再次追撞Vettel,且這次撞好撞滿──直接把他撞上牆去。

 

紅牛突起:異軍殺出

進入排位賽,Verstappen繼續力壓Ricciardo,前兩回合都拿下第3──僅僅不敵兩部Mercedes而已,這樣的表現必然給予資深隊友龐大的壓力,到了第三回合,Ricciardo總算以0.407秒的優勢扳回顏面,Red Bull雙雙獨佔第二排起跑、甚至把兩部Ferrari完全擠到後面去,這是Red Bull今年開季以來的最佳排位──同樣地,也是Ferrari今年開季以來的最糟排位──亟待復興的Ferrari竟然雙雙在第三排起跑,跌破大家的眼鏡。

 

Rosberg在俄羅斯站首度拿下個人F1生涯大滿貫:從頭到尾領先所有圈數、並寫下最快單圈。

 

Ferrari這次糟的還不只有排位,起跑也很失敗:雙雙被排第8的Carlos Sainz超越,使得在兩部Mercedes於第1圈互撞、雙雙退賽之後,紅牛集團一度佔據了前三位置!雖然F1集體測試都在這座賽道進行、大家都對這裡熟到不能再熟,但這座賽道也有著不易超車的特性,所以只能期待在休停策略上製造變數,本站Ferrari和Red Bull都給自家的一二號車手採用不同的休停策略,Pirelli賽前的模擬數據顯示三停會比二停快,因此Ferrari給Sebastien Vettel安排三停、給Kimi Raikkonen安排兩停,Red Bull也給Ricciardo安排三停、給Verstappen安排兩停,打算來個一盯一、二盯二。

 

Alonso於俄羅斯站拿下自己今年首次積分,西班牙站更讓新生McLaren-Honda首次打進Q3。

 

比賽才到中途,已經證明這個策略失敗:Ferrari的一(Vettel)甚至盯不到Red Bull的二(Verstappen),讓兩部Red Bull繼續雙雙領跑(Sainz則已於第10圈休停時遭遇車陣而落隊),這個場面對我們來說似乎已經久違了,但使用三停策略的Ricciardo其實跑得並不輕鬆,若非Verstappen始終乖乖守在第2,本站Red Bull恐怕會有一場內鬥。第43圈,Ricciardo終於撐不下去,進行第三次休停之後一口氣掉到第4,這時早已完成全部兩次休停的Verstappen取得了真正的領先。

 

西班牙站地主車手Sainz一度力壓兩部Ferrari......要知道Toro Rosso搭載的可是去年的Ferrari引擎啊!

 

紅軍再敗:拳怕少壯

而在Ferrari這邊,Vettel也早已因為休停策略不同而落至隊友後面,66圈的比賽,最後28圈就是Raikkonen緊盯Verstappen想要翻盤、為Ferrari取得今年的首勝,儘管Raikkonen始終跟在Verstappen後方不到1秒處、也就是在大直道可以發動DRS超車的距離,但Raikkonen始終無法與Verstappen進入纏鬥狀態、甚至無法進行超車企圖。Ferrari領隊Maurizio Arrivabene認為該隊並非策略失誤、而是調校失誤,因為Ferrari打從排位賽開始,每到賽道第三路段都會被Red Bull甩開。

 

僅操作過兩次模擬器,Verstappen駕駛Red Bull竟已完全不比Ricciardo遜色,甚至直接取勝。

 

現年36歲的Raikkonen和18歲的Verstappen正好是現役F1車手最年長和最年輕者──前者還表示曾和他的父親比賽過,因此感覺有點奇怪──但Verstappen卻能頂住這位年紀大他整整一倍的前世界冠軍的壓力、完全不讓他越雷池一步──我們已經在不少曾寫下F1最年輕冠軍紀錄的車手身上看過這種表現──終場他以0.616秒的差距拿下個人F1首勝,這一勝,刷新了許多紀錄:不但是F1史上首位荷蘭車手獲勝,也以18歲又228天的年齡刷新Vettel於2008年以21歲又73天寫下的F1車手最年輕優勝紀錄。

Verstappen將上述記錄一口氣往前拉了2年又210天之多──更不用說同時打破F1車手最年輕登上頒獎台紀錄──這個紀錄之所以幾乎無法再更新,在於他去年以17歲之姿成為F1史上最年輕車手,這個紀錄令業界震驚,也令FIA質疑這麼年輕是否夠格出道F1,儘管他很莽撞,但積極進取的戰力也無與倫比(同年成為F1史上最年輕得分車手),而FIA仍然修改規定:以後必須年滿18歲才能出道F1,這表示,未來的F1車手除非出道首季就能獲勝(因此在哪個車隊出道就很重要),否則這個紀錄將會永遠保持下去。

 

Hamilton今年目前仍然拿下過半的起跑竿位,但仍然沒有一次轉化成勝利,甚至光起跑就常常失利。

 

銀箭互撞:撞好撞滿

本站一起跑,Lewis Hamilton再度失利、讓Nico Rosberg超了過去,心急的他當然想要儘快反超,而Rosberg調錯了供油模式、致使車速慢了下來──據Hamilton所言,約比他慢了17km/h──他當然機不可失、出手進攻,Rosberg一路往內側阻擋、逼到Hamilton上了內側的草地,結果他就在草地上打滑失控、然後撞到隊友!頭半圈還沒跑完,勝利當如囊中物的兩部Mercedes已經灰飛煙滅,這當然不是他倆首次相撞,但卻是首次雙雙退賽,以他們這兩年劍拔弩張的態勢來看,大家都覺得這場面遲早要發生,只是一旦真的發生了,仍然覺得很轟動。

今年開幕以來,勝場尚未落入Mercedes以外車隊、甚至Rosberg以外車手的手中,而此一事故,使得Mercedes和Rosberg的通算連勝紀錄雙雙在十場及七場告終(皆為歷史第二,但有多名並列),車隊顧問Nika Lauda第一時間指責Hamilton過於躁進,但領隊Toto Wolff則認為責任沒有這麼絕對,結果高層大頭們立即進入拖車休息室展開簡短會議,目的是要統一這場家醜的對外說法,但散會後,Lauda仍然堅持己見,要知道,Hamilton可是他親自從McLaren挖來的啊!

 

即便拿掉Mercedes不計,Ferrari仍然上不了頒獎台中央位置,這個「復興大業」真的有得熬了.....

 

沒了Mercedes,「按理」該是Ferrari的機會,畢竟該隊去年第2站就獲勝,今年至此仍然一勝未得,壓力應該要大了起來,只是該隊兩名車手打從開季以來就狀況不斷、輪流出事,本站很幸運兩部都「平安」、還是本季首次兩人同上頒獎台,但如前文所述,這場比賽Ferrari打從排位賽開始就註定失敗。好不容易少了Mercedes這個新天敵,不料卻又殺出舊天敵Red Bull!紅軍今年無勝的壓力將繼續累積下去......但說到Ferrari兩名車手只是在「比倒楣」,顯然主力Vettel比較倒楣:打從俄羅斯站後,Raikkonen的積分排名已經超過隊友,西班牙站之後甚至超過Hamilton、站上第2!

我已經很久沒有針對一場比賽在敘述了,是吧?為什麼?因為這場比賽真的戰況緊湊、驚心動魄,畢竟我們有多久沒看到一場比賽在前兩名不同車隊以不到1秒的差距完成?而這場精采的比賽與近來其他比賽最大的前提差異是什麼?就是Mercedes在第1圈即雙雙退賽,西班牙站證實了大家兩年多來的想望:少了Mercedes的比賽,就是這麼精采!但這當然不會是常態,但......想把責任歸咎給Mercedes、甚至想靠再改規則來翻盤?Wolff已經發下豪語:「就算改了規則,我們也不會變弱,因為我們是最用功的車隊。」王以平

 

Verstappen(右)和Kvyat(左)互換席位後的首站比賽,FIA還刻意在賽前記者會安排他倆比肩而坐....

 

紅牛車手互換

中國站起跑第1彎道,由於Daniil Kvyat激進的搶彎,使得Sebastien Vettel為閃避而撞上隊友Kimi Raikkonen,賽後Kvyat遭到Vettel責難、並被封為「魚雷」;但在看過重播影像之後,Vettel承認自己在情緒上反應過度,因為當時他就在彎內開了大門,身為賽車手,Kvyat如果看到前方有路而不去卡位,基本上就是失職。

被四屆冠軍兼Red Bull前學長封為魚雷之後,小學弟彷彿真「開了竅」?俄羅斯站起跑第2彎道,Kvyat直接追撞Vettel,這回害後者撞到的是前者的隊友Daniel Ricciardo,儘管Vettel救了回來,但還沒完:下一個彎道,Kvyat再次追撞,這次直接把Vettel給擊沉─喔不─是撞上牆去!舊恨加新仇,使得Vettel怒不可遏,退賽後直接去Red Bull(回娘家?)指揮台、找自己的前領隊Christian Horner討說法。

這回Red Bull承認是自家車手的錯,賽後決定將Kvyat下放、降調回他前年還效力的Toro Rosso,換Max Verstappen提前昇格至Red Bull(有兩支車隊真是方便)。Red Bull顧問Helmut Marko表示:「Kvyat在隊友壓力下表現失常,此舉是為讓他重新找回自信......這個陣容到年底還會調整,同屬Toro Rosso的Carlos Sainz或許也有機會到Red Bull試試身手。」

而Kvyat卻表示他找不到自己遭到下放的理由:「我對車隊這個決定感到震驚,而且沒有得到任何解釋,但如果老闆想這樣,那就這樣了,我只能接受......只是我真的找不到任何原因。」甚至近來很愛評論別隊事務的Jenson Button也為他抱不平:「Kvyat上一站還站上頒獎台,怎麼只因這一站的表現就被下放了呢?」

誰也不知道這次互換會持續多久(儘管Marko已經喊出「年底」),當然視兩人在互換後的表現而定。緊接著的西班牙站,我們都看到結果了:Verstappen駕駛Red Bull出賽的首站,不但站上個人首度的F1頒獎台、更以18歲之姿大幅刷新F1史上最年輕優勝車手紀錄......現在看Red Bull這個決定真是英明無比!

反觀Kvyat,在這站從起跑排位到決賽名次,都是四部「牛車」最差者,更寫下今年目前Toro Rosso排位最差紀錄──目前至少可以確定這次互換會持續得比預料的更久了──但仍然還有得分,而且竟然跑出他F1生涯首度的決賽全場最快單圈!遭到降調的失落低潮難免,但顯示Kvyat並未放棄自己,他會盡一切努力洗心革面,畢竟出身「戰鬥國家」嘛!只不過,有了F1最年輕優勝車手這個對照組,他的任務也會比預料的更難了......