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F1主席自肥套利炒作? 又傳易主車迷憂


刊登時間: 2015/11/16
易主?世界最頂級賽車F1竟然有所謂的「主」?沒錯,況且還不是F1的主管機關FIA,而是背後負責操作獲利的一連串投資集團。對於F1這項國際性的運動賽事來說,其中最大的獲利項目便是電視轉播權利金,F1商業主席Bernie Ecclestone早在40年前便看上這個趨勢,遂於1974年和幾支車隊的老闆(當時他自己也是車隊老闆之一)成立FOCA(F1製造商協會),1976年向FIA掙得F1電視轉播收益分配權,1978年Ecclestone就任FOCA主席,1987年創建FOPA(F1推廣管理公司),除了負責分配電視轉播收益之外,更獲得所有賽站主辦國的權利金,其中部分發給車隊做為獎金。

由FOPA轉型的FOM(F1經營公司)於1995年獲得F1獨家商業代理權,從此壟斷F1的商標權以及所有收益、且獨家供應F1電視轉播訊號給全世界的簽約電視台(連主辦國電視台亦不能自行拍攝比賽),然後再成立SLEC公司負責控股,而這些公司大部分都登記在Ecclestone當時的妻子名下。2000年他將F1未來113年的商業權簽給SLEC,2001年則將自身價值16億美元的SLEC持股賣給德國Kirch媒體集團。

 

F1最主要出錢出力者當然就是車隊及車廠,但他們分得的紅利加起來還不到F1商業總收益的一半。

 

Kirch當時收購F1商業權的資金來自拜仁土地銀行、雷曼兄弟銀行、JP摩根銀行的貸款,但Kirch因買斷2002及2006年世界盃足球賽獨家轉播權而負債過鉅、於2002年破產倒閉,自此F1商業權歸上述三家債權銀行所有。2006年,由花旗集團獨立出來的CVC私募基金股權公司以20億美元收購三家銀行持有的大部分F1股票,成為F1最大股東至今(現為35.5%),但無論歷來股東如何轉手,皆同樣委由Ecclestone主理F1所有商業事宜。

10年來,CVC在F1總收益達82億美元,這塊肥肉一直都讓多家投資集團有意入股。今年10月7日,Ecclestone在Camp Beckenbauer體壇高峰會上爆出QSI(卡達運動投資公司)和RSE Ventures金融集團有意共同買下CVC的F1持股,且可望於年底前完成交易;但僅過兩天,Ecclestone又表示CVC無意出脫持股;再過一週,傳出變成是CMC(中國媒體資金公司)打算以85億美元購買,其中由RES Ventures分攤15億美元,而QSI則已喪失興趣。

RES Ventures已準備意向書要給CVC,以獲得90天的排他性期限,這樣就可以與Ecclestone開始談判,而後者也打算出售自己手中剩下5%的持股,倘若這項交易實現,未來F1商業權將由中資主導。

至此,看出「疑點」了嗎?首先,Ecclestone自己爆料有對象要買下CVC的F1持股,然後立即又說CVC無意出售,除了F1商業權的高收益讓CVC不願脫手的可能性之外,亦不排除拿高姿態等待對象加碼的機會,而近年來F1的電視轉播收視率正在下跌,也可能是他們想在這最後的高點出售,更有甚者,F1商業權如今正面臨歐盟的反壟斷調查。

其次,在F1商業權的多次轉手過程中,Ecclestone不僅藉機自肥、套利,還負責炒作,他曾因此遭到起訴、也曾為此賄賂官員與銀行,如今透露願意趁機清空持股,除了要賺這最後一票大的之外,當然也在尋求安全下莊的方式。但令人意外的是,Ecclestone今年已經85歲,仍表示不會離開F1商業主席的職位,要繼續掌握F1商業權的分配、並以此制肘車隊。40年來,Ecclestone靠著操作F1商業權而建立了錯綜複雜的金脈與網絡,尤其從SLEC以後,他的個人財富累積成為英國(除皇室之外)首富,更計畫讓F1股票掛牌上市(只是因他遭起訴而胎死腹中),而且從來沒有打算交棒(莫非在斥資尋找長生不死藥?),不禁令人思及孔子曾經告誡:「及其老也,血氣既衰,戒之在得。」