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行動智慧 車用網路時代來臨


刊登時間: 2013/05/02

文許鴻德

愈來愈多車廠似乎聽到了你我的呼喚:在三月的日內瓦國際車展上,Ferrari集團主席Luca Cordero Di Montezemolo宣佈將與Apple緊密合作以提昇車內娛樂系統的體驗,在此同時,Parrot公司也與Volvo車廠一起推出搭載Android系統的ASTEROID可聯網娛樂資訊系統開放平台,甚至GM也宣佈與AT&T合作開發4G技術的車用通訊系統,未來駕駛人將能透過方向盤的按鈕及觸控式螢幕進行指令操控。我們可以預期,下一個世代的車用智慧型作業系統將更加琳瑯滿目。

平板電腦與智慧型手機讓消費者習慣觸控功能,該功能也在汽車影音系統操作上愈來愈頻繁出現。

「後PC時代」潮流改變人類生活
iPhone與iPad如何影響世界?捷運車廂內或會議室中有多少人低頭看著自己的手機就是最好的說明。有趣的是,過去Steve Jobs曾用汽車產業的發展來描述「後PC時代」的產業趨勢:他將個人電腦(PC)比喻為卡車,他解釋過去卡車在農業社會當中擁有不可動搖的地位,但是隨著愈來愈多的人離開鄉村搬進城市,卡車的主流地位被轎車奪走是無法扭轉的趨勢。

不久之前,語音識別系統還是個麻煩的玩意。但現在隨著愈來愈多的消費者因為iPhone而體驗了這項技術,未來他們開始想跟自己的愛車對話。

在第一代iPad於 2010年初問世時,許多人仍對iPad是否能成為繼Apple II電腦(對於個人電腦)、Mac電腦(對於視窗操作介面)、iPod(對於數位音樂)、iPhone(對於行動電話)之後第五款改變既有產業格局的產品存有疑慮。出乎意料的是以iPad為首的平板電腦大軍可說是「後PC時代」的代表產品,iPad既能完成傳統PC產品能做的任務,也能實現一些傳統PC產品不能實現的任務。距離第一代iPhone問世(2007年9月)至今才剛剛滿五年多,五年後的今天iPhone已成為手機行業內吸金能力最強的賺錢機器,目前iPhone全球銷量已經超過2.5億支,創造了超過1,500億美元營收。
車用3G服務與語音控制將日漸普及

最近5年以來、汽車產業內超過90%的創新都與電子系統相關,汽車電腦的性能在最近幾年大幅提昇。

不只是通信產業,智慧型手機與平板電腦的快速普及也對汽車產業帶來了深遠的影響,最明顯的領域在於3G與接下來的4G連網功能與語音辨識科技!對許多人來說,行動上網已經是生活中不可或缺的一部份,這股趨勢也逐漸向汽車產品滲透。由於4G LTE系統擁有比3G更快的連網與傳輸速度,許多利用4G網路的汽車相關技術也逐漸浮出檯面:無線網路音響、無線網路電視、雙向GPS導航系統等。雖然業界仍對汽車導入無線通信網路的安全性存有疑慮,但愈來愈多廠商的參與也清楚證明我們已經進入「車用網路時代」。

 

雖然聲音識別與語音操控技術仍然有許多改進之處,但隨著iPhone 4S與iPhone 5採用可對話互動的Siri功能,「透過語音與智慧型手機互動」有望成為繼觸控功能之後又一次人機互動的革命。「不久之前,語音識別系統還是個麻煩的玩意。但現在隨著愈來愈多的消費者因為iPhone而體驗了這項技術,未來他們會問『難道我不能和我的汽車說話嗎?』」Toyota科技中心電子系統總經理Wayne Powell說,我們可以預期語音控制未來將成為主流。

2010年4月問世的中國上汽集團推出的小型車款「榮威350」就是全球首款搭載Android系統的汽車產品。

要實現前述功能,性能強大的汽車電腦以及作業系統不可或缺。最近5年以來、汽車產業內超過90%的創新都與電子系統相關,再加上GPS導航功能、衛星收音機、各式影音娛樂功能以及行動上網的日漸普及,新一代汽車內的電子零件數目更以等比級數快速成長(一部VW新車內的電子零件成本已超過傳統零件的成本)。巧合的是,與多數讀者所熟知的傳統個人電腦作業系統(儲存於電腦的硬碟中)不同,汽車用電腦與智慧型手機、平板電腦相同,都是採用嵌入式系統(Embedded System),這是一種「完全嵌入受控器件內部,為特定應用而設計的專用電腦系統」,程式設計人員能夠對它進行最佳化,減小尺寸並降低成本。

日內瓦車展Ferrari車廠不但帶來了最新超跑車型,Luca di Montezemolo在會場上還表示在接下來的數月中,Apple與Ferrari兩個品牌將進行更加緊密的合作。

開放性平台愈來愈受到歡迎
過去嵌入式作業系統市場的龍頭老大無可爭議的屬於微軟,以Windows CE為代表的微軟嵌入式作業系統不但領先於競爭對手如Android、iPhone OS在幾年前就早早投入市場,很多使用者甚至不知道他們正在使用微軟的汽車電腦作業系統,市場上許多車型(包括 BMW 7 系列以及Citroen、Daimler、Fiat、Volvo、Hyundai、Mitsubishi、Subaru、Toyota車廠的諸多車款)搭載了專門替行車用途設計的Windows Automotive系統,BMW赫赫有名的「iDrive系統」就是穿著BMW外衣的微軟系統。

 

然而微軟的領先幅度近年來隨著其在手持裝置市佔率的劣勢而逐漸縮小:愈來愈多汽車廠商開始考慮以Android系統為代表的開放性平台。開放平台對整個汽車產業上下游業者的吸引力不外乎下列幾個:系統開放性、豐富(並且不斷成長)的第三方應用軟體數目、以及作業系統免授權金(若使用微軟的產品,每部車需支付15美元左右的授權金,對於每年生產超過300萬部以上的國際汽車集團而言、這也是一筆不小的開支)。

過去已經有iPad整合進入汽車產品的例子,但是Apple與Ferrari與合作卻有更好的完整性。

2010年4月問世的中國上汽集團推出的小型車款「榮威350」就是全球首款搭載Android系統的汽車產品,該車內部的汽車電腦擁有3G行動上網、線上導航、即時路況以及雲端運算等多種功能,還能透過安裝第三方軟體擴充功能,未來透過類似「遠程控制」軟件控制車輛其他功能也不是沒有可能。歐洲汽車影音系統大廠Parrot也於日前推出以Android系統為核心的「ASTEROID娛樂資訊平台」,Volvo車主安裝該系統可透過3G行動上網使用各項服務,包括音樂點播服務Spotify與Deezer、網路電台服務TuneIn與Liveradio、NNG公司所屬iGO Primo應用軟體提供的GPS導航功能,並免費提供五年線上即時路況資訊,駕駛人可使用方向盤上的按鈕及觸控螢幕進行操控。

 

Apple攜手Ferrari車廠
除了Android系統之外,另一個在智慧型手機市場的領導廠商Apple也積極行動:這家來自美國的電腦和智慧手機領域的佼佼者日前與義大利超跑車廠宣佈攜手合作。早在2012年的上半年Ferrari集團主席Luca di Montezemolo就親口承認曾與Apple執行長Tim Cook在加州Cupertino的Apple總部進行了兩個小時的會談。2012年11月份,Ferrari車廠邀請Apple負責網路軟體與服務部門的資深副總裁Eddy Cue參加其董事會,Eddy Cue本身就是一位跑車收藏家並擁有多款跑車。前述會談的第一項成果就是雙方展開合作以提昇汽車內置娛樂系統體驗:在此次2013年日內瓦車展現身的FF便搭載以Siri功能為核心的「Eyes Free」語音命令系統、並與Apple的資訊娛樂系統完美整合,還搭載兩部iPad Mini平板電腦供後座乘客使用。

日內瓦車展現身新款FF四輪驅動四座跑車搭載了以Siri功能為核心的「Eyes Free」語音命令系統、並與Apple的資訊娛樂系統完美整合。

Eyes Free系統在2012年Apple全球開發者大會(WWDC)問世,允許駕駛人不需要依靠眼睛注視螢幕、可直接以語音控制與Apple產品互動。Luca di Montezemolo在會場上表示在接下來的數月中,兩個品牌將進行更加緊密的合作,雖然兩家公司銷售的產品截然不同,但Apple與Ferrari對自家產品有著同樣的激情與熱愛,瘋狂專注於科技和設計。

有人預言2013年Apple將推出傳言已久的iTV電視產品,甚至還有允許使用者在汽車中控制導航和娛樂等功能的iCar系統,甚至是自行設計的電動車型產品。

汽車安裝智慧型作業系統的日子是否已經到來?答案是肯定的,與Ferrari攜手合作後,許多產業人士認為Apple將推出汽車電子訊息控制系統、並擴大與汽車公司的合作!Ironfire Capital基金的聯合創始人Eric Jackson預言2013年Apple將推出傳言已久的iTV電視產品,甚至還允許使用者在汽車中控制導航和娛樂等功能的iCar系統,Apple工程團隊相信手機是控制車輛的最好工具,車主可以躺在沙發上從智慧型手機得到自己愛車的相關數據:例如油量、胎壓等各種資訊;或者在寒冷的早上透過自己的iPhone將車輛發動並開啟暖氣和加熱座椅。如此一來在坐進車內時,迎接車主的不再是冰冷的駕駛座。隨著GM、BMW與Ford在內的車廠都已與Apple共同研發汽車電子訊息控制系統,前述夢想成真的一天離我們已經不遠。