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科技.工藝.現實 完美交融Aston Martin


刊登時間: 2013/03/23

如今深具識別性的Aston Martin跑車,是經過一連串必然和偶然的演化之後,才終於形成的歷史結晶。其中,DB車系的發展,以及爾後V8引擎的運用,是最為車迷所稱道的。這一點,從2003年該廠在放棄舊款V8引擎之後,卻又以V8 Vantage概念車重新擁抱V8車型的過程中,可以一窺全貌。

 

源源不絕的研發創作
隨著DB5在市場上的成功,Aston Martin分別在1965和1966年先後推出了DB6以及DB6 Volante。這樣充滿創新能量的研發生產力,在整個’60年代中持續爆發。從1967到1972年間,Aston Martin緊接著再向世人引介了DBS、DB6 MK2,以及DBS V8等車款。雖然有一系列日後成為經典的車款在此時期推出,不過’70年代的另一重大轉變,則是Aston Martin公司所有權的兩度易手。1972年,一家名為Company Developments Ltd.的公司接手了這個廠牌的經營。同年,Aston Martin V8車款進入量產。到了1975年,公司再度轉售,這次是由Peter Sprague、George Minden和Alan Curtis所主導的財團來出手拯救。在此經營權之下推出的第一部新車,乃是深具革命性的姐妹品牌代表車款:Lagonda。

將Aston Martin帶入V8時代的AMV8,擁有內凹頭燈與大斜背等特徵,如今觀之,頗有美式風味。

Ford領導的全新轉變
這個品牌在1980年代仍不改其江山不斷易主的命運,先是Victor Gauntlett和Pace Petroleum在1981年買下了這家公司,而後Victor Gauntlett又在1983年讓Livanos船運家族加入了合夥投資的行列。隨著與Zagato的再度攜手合作,V8 Vantage Zagato於1986年問市了。到了1987年,Ford汽車買下了Aston Martin股份的7.5成,同年旗下車款再與007電影發生關係,這次是由V8 Volante在《黎明生機》中粉墨登場。在1988年的NEC車展中,Aston Martin停產了V8車型而推出Virage,確立了這家公司進入’90年代後跑車銷售主力車型的全新轉變。同時,Aston Martin也重新回到了賽車場上,並在世界跑車錦標賽中以廠隊AMR1拿下第六名。到了1991年,Walter Hayes被任命為公司總裁,並開始了新車系的研發。不過,DB車系在1993年又復活了,這次是DB7在Wykham Mill的新工廠被製造完成,而就在同一年,Ford也增加持股率,完全取得了公司的掌控權。1990年代的007電影,依然少不了Aston Martin的戲份。於是,我們看到DB5在《黃金眼》和《明日帝國》當中再次亮相。經歷長期的逆境起伏,該廠終於在1998年榮獲英女皇頒發的外銷傑出獎,以肯定其對英國經濟的卓越貢獻。

 

邁向V12的新時代
面對新一輪千禧年,Aston Martin也任命了Ulrich博士擔任新總裁和執行長,將公司帶向現代化。同時,由Tadek Marak設計、使用了超過30年的5.3升V8引擎終於完全停產。2001年對這家公司而言,具有雙重的里程碑意義。首先是DB7量產達到5000部,其次是V12 Vanquish的發表。後者除了標誌著新科技時代的來臨,也在電影《誰與爭鋒》中與主角一同演出。Aston Martin有史以來第一座特別建造的工廠,於2003年開始運作,這個位於Gaydon的單位,也是該公司新的全球總部。伴隨著這股新氣象,Aston Martin在同年的底特律車展中,也發表了AMV8 Vantage概念車,這款車日後發展出了Vantage車系。翌年,全新的DB9和V12 Vanquish S也進入量產。與這些市售車款的發展同步的是,位於科隆的Aston Martin引擎工廠,也在2004年開始了所有V8及V12引擎的生產。

Victor Gauntlett在1983年讓Peter Livanos加入Aston Martin的投資行列。

2005年是個深具指標意義的年份,Aston Martin不只以DBR9重新投入賽事,更確定了DB9 Volante和V8 Vantage的生產。次年,Aston Martin達成了量產30000部車的里程碑。該公司當今的旗艦車DBS,也在2006年發表,它是在丹尼爾‧克雷格的007處女作《皇家夜總會》中初次亮相。不久之後,V8 Vantage Roadster也在洛杉磯車展中被發表了。

Lagonda的誕生,宣示了Aston Martin經營這個品牌的決心。

 

1986年Aston Martin與Zagato再度攜手合作,推出了V8 Vantage Zagato。

V8 Vantage Volante在《黎明生機》中再次登場,與龐德一同出生入死。

Virage的出現,確立了這家公司進入’90年代後跑車主力車型的全新轉變。

在1990年代的《黃金眼》和《明日帝國》中,再度出現的DB5不再是龐德的公司車,而是他的私人座駕。

DB7在1993年的出現,讓DB車系又復活了,這部車款在2001年達到5000部銷售佳績。

V12 Vanquish除了標誌著新科技時代的來臨,也在電影《誰與爭鋒》中與主角一同演出。

Aston Martin位於Gaydon的工廠,於2003年開始運作,成為該公司新的全球總部。

在丹尼爾‧克雷格的007處女作《皇家夜總會》中,DBS也初次亮相。