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Aston Martin百年典藏


刊登時間: 2013/03/21

文 陳峻毅

今年(2013)1月15日,Aston Martin正式走過它註冊成立以來的一百年歲月。對這家專門製造奢華跑車的英國車廠而言,在此值得大肆慶祝的一年,自然全年到頭都有各種紀念活動,更不用說各車系推出的百年紀念款。事實上,曾幾度經歷營運挑戰的Aston Martin,在這一個世紀的日子裡的確走得崎嶇。有趣的是,作為品牌的Aston Martin,卻隨時間日益受到全球車迷的熱愛,旗下車款更是廣受頂級汽車市場矚目。到底是何種魅力,讓這塊鷹翼廠徽在跑車迷心中的地位歷久彌新?

為慶祝百歲生日,Aston Martin在杜拜帆船飯店空降Vanquish跑車,以宣示其新紀元的雄心。

經典品牌的誕生
綜觀全球汽車發展史,Aston Martin之所以成為無可動搖的獨特存在,正是拜其豐富而顯赫的歷史遺產所賜。自1913年Robert Bamford和Lionel Martin創立「Bamford & Martin Ltd.」公司以來,這家廠牌便已然發展為一指標品牌,並成為豪華和優雅的同義詞。到了1914年,「Aston Martin」這個名稱開始正式被使用。該名稱的由來,是因為兩位創始人用自製的特殊車款,在位於白金漢郡的Aston峰登山賽中贏得勝利。不到一年時間,第一部Aston Martin開始生產並註冊。到了1920年,公司才遷移至Kensington。

創始人Robert Bamford

賽場初試啼聲
在1922年的法國GP賽中,Aston Martin首度參加國際比賽,有兩部賽車完成賽程。可惜,這家剛開始建立名聲的公司,卻在接下來的10年中,飽受財務問題所糾擾,甚至在1925年被迫關門。所幸在1926年,一群投資者拯救了它,並組成Aston Martin Motors Ltd公司。很快地,公司的營運開始上軌道,一方面生產了頗富競爭力的跑車,另一方面則在研發科技及設計方面聲望日隆。如此的氣勢,讓Aston Martin決定於1928年首度進軍Le Mans 24小時耐久賽。在1933年的Le Mans賽場上,Aston Martin以1.5升車款橫掃頒獎台,獲得滿堂采。同時,市售車產量也穩定增加,到了1937年已達到140部。此外,1939年生產的Atom原型車,也採用了自己的車架和懸吊。

創始人Lionel Martin

令人振奮的David Brown時期
經典DB車系開始量產
對Aston Martin這家百年老店而言,David Brown掌舵的時期是極為關鍵的階段。這位於1947年買下該公司的英國實業家,不只靠著過人氣魄將經營範圍擴大、購併Lagonda汽車、把生產線遷移至Hanworth Park,更將DB2投入生產。同時,Aston Martin也在1951年Le Mans中再次大放異彩。生產線在1954年再遷至Newport,使得這裡成為了DB2/4車款的故鄉。其後的1956~1958年,Aston Martin更進一步,先後推出了更具里程碑意義的DBR1賽車、DB MK III和DB4等車款。在賽場上,Aston Martin以優異成績為’50年代劃下句點。旗下的DBR1車隊不只贏得1959年Nurburgring 1000km競賽,更征服同年的Le Mans 24耐,氣勢可謂如日中天。市售車方面,不只有高性能版的DB4GT亮相,更有1960年問世的DB4 Evolution,此外與義大利車體研發廠商Zagato合作打造的DB4GT Zagato,也深具歷史意義。不過,最有進展的一年當屬1963年,因為DB4GT在Monza贏得勝利,而新車款DB5也於同年正式問世。

第10000部Aston Martin自生產線駛出,象徵這家公司站穩了經營腳步。

1959年的Goodwood TT大獎賽,Aston Martin車隊也贏得了勝利榮耀。

1939年的Atom採用了Aston Martin自家的車架和懸吊,更進一步提昇自製研發的能力。

雋永的DB2跑車,可說為Aston Martin的車型設計立下了典範,堪為該廠精神象徵。

DBR1在1959年Nurburgring 1000km競賽和Le Mans 24耐的雙勝,為Aston Martin奠定賽場輝煌的基礎。

 

與義大利車體研發廠商Zagato合作打造的DB4GT Zagato,為兩家車廠開啟了悠久的合作傳統。