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Daimler 棄舊愛 買新歡


刊登時間: 2013/09/17

文 張維

關Maybach買Aston Martin 


英國Aston Martin近期傳來好消息,那就是德國Daimler旗下AMG將提供Aston Martin Vantage新款車V8引擎、電子架構等關鍵零組件,讓Aston Martin新一代跑車產品有了技術聯盟對象;Daimler因此以技術聯盟、非現金購入,取得Aston Martin 5%股權。對於Aston Martin而言,Daimler旗下的M.Benz和AMG,是全球豪華車領域中最佳夥伴。據聞,Aston Martin前CEO Ulrich Bez自5年前,便想找Daimler合作,而且5年間不曾中斷想要合作的努力,堪稱今日雙方合作成功的一大功臣。

據英國《Autocar》指出,英國Aston Martin原本最希望獲得德國Daimler支援的,莫過於Mercedes-AMG新的V12汽油引擎,以替換原本由美國Ford提供有點「過時」的引擎,不過,截稿前尚沒有達成以上共識,只確認了將提供AMG V8引擎的部分。

Ulrich Bez慧眼獨具


據了解,自美國Ford於2007年將英國Aston Martin賣掉後,除Ford繼續在德國廠量產V8、V12引擎給Aston Martin使用,Aston一直缺乏某家大汽車集團專業領域上之支援。不如英國其他超豪華車品牌,因為被大汽車集團收購,盈虧相較顯得微小,發展空間相較更大。如英國Bentley被德國VW買下,Bentley因此成為Audi A8更上一層樓的聯繫,英國Rolls-Royce被德國BMW購入,因而Rolls-Royce與BMW 7系列間關係更密切,無論Bentley或者Rolls-Royce,都有著大汽車集團敢於投資、共用資源等優勢。因此,2008年起,Aston Martin CEO Ulrich Bez眼見美國Ford這位舊東家願意提供的新車發展資源,勢將告一段落,因而積極提出重生必須有大型轎車平台和全新夥伴的計畫。

據了解,美國Ford取得Aston Martin後,自2004年推出成功的車款如DB9、Vantage Coupe V8、Rapide轎車等,都是以「VH平台架構」量產。然而,發展至今,只靠VH平台架構無法生產大於Rapide轎車車款,Ulrich Bez認為生產足以與Rolls-Royce Ghost競爭的豪華大型四門轎車,才是生存之道。因此,Ulrich Bez希望與德國Daimler合作,讓新一代Lagonda大型轎車共用M.Benz新一代S-Class平台量產。而在此刻,Aston Martin最大股東科威特投資公司DAR表示可出售部分股權,Daimler當時也表示有興趣購入Aston Martin股權。但是不知為何Daimler遲未決定。

據最新消息指出,德國Daimler計畫以新一代M.Benz Baby SLS平台,取代Aston Martin現在的「VH平台」,但何時開始量產使用新平台的Aston Martin新車並未公佈。這個消息雖沒有公開確認,但似也代表著,雙方合作內容將持續擴大。

M.Benz別有心機


據了解,2009年3月,雙方可能的新結晶──Lagonda概念車在瑞士日內瓦國際汽車展首度露面,不過,它並不是Ulrich Bez心目中最佳新產品大型轎車,而是一款Corssover/SUV,並遭反對者批評「反Aston Martin傳統」。此時正透露出德國Daimler對於英國Aston Martin的興趣,似乎限於以GL車款為基礎的Corssover車款,並不想拿出M.Benz S-Class平台,生產Ulrich Bez夢寐以求的大型轎車。Aston Martin CEO Ulrich Bez面對Daimler的別有計畫,當然也私下再試找其他汽車集團,據聞,2010年初,該廠曾與德國BMW談判但失敗。

2010年末,又傳出Aston Martin與Daimler有新的合作方式。但是,這一次,是由Aston Martin幫Daimler生產下一代Maybach。Daimler表示,Maybach到英國Gaydon廠生產,將比在德國斯圖加特廠生產成本便宜50%。而Daimler據聞則要幫Aston Martin生產一款SUV並提供一些引擎。以上傳聞,很快的隨著Daimler決定讓Maybach停產,而暫劃下休止符。但弔詭的是,Maybach宣告停產後,Daimler反而在很短的時間內,即今年7月底,確定了雙方可能合作的消息,終於皆大歡喜。

一款被批評「反Aston Martin傳統」的Lagonda概念車在2009年3月瑞士日內瓦國際汽車展中展出。這款概念車也表示出德國Daimler當時只想與英國Aston Martin在超豪華SUV上合作的想法。

三贏局面


這個協議的簽訂,造成三贏局面。第一,對於英國Aston Martin而言,德國Daimler是豪華車領域最佳夥伴。Aston Martin前CEO Ulrich Bez在5年前便認為,德國Mercede-AMG是Aston Martin引擎、科技等的最好來源,也是Aston Martin 2006年被美國Ford出售後,最好的安排。據《歐洲autonews》同時間報導,這個合作勢將終止Ford供應Aston Martin V8、V12引擎的協定。雖然目前Daimler只供應V8引擎給Aston Martin。不過一般認為,Ford與Aston Martin引擎生產契約簽至2018年,2018年之後,Aston Martin與Daimler之合作,將更擴大至共用AMG V12引擎等其他部分。

另外一個重要訊息是,自2000年7月加入美國Ford旗下PAG高級車部門、後跟著新東家Kuwaiti Consortium任Aston Martin CEO的Ulrich Bez,將於今年底卸任。Ulrich Bez的離開,似也意味著Ford與Aston Martin之間的完全切割,與Daimler與Aston Martin間全新合作的展開。第二,這對於新東家義大利商Investindustrial而言,是一次成功的購併。據了解,Daimler願意用引擎等科技交換Aston Martin 5%股權,是新東家Investindustrial去(2013)年底,擊敗勁敵印度Mahinda & Mahindra,成為Aston Martin最大股東的關鍵所在。

德國Daimler CEO Dieter Zetsche對處理與英國Aston Martin的合作過程小心翼翼,待雙方合作塵埃落定後,也成功續3年CEO之約到2016年。

用AMG擊敗Mahinda & Mahindra


據《華爾街日報》 去年12月7日報導指出,由義大利Bonomi家族設立的Investindustrial公司,以約2億4,100萬美元,取得英國Aston Martin 37.5%股權,及50%投票權,Investindustrial因此擊敗印度Mahinda & Mahindra,成為最大股東。Investindustrial公司,去年因將義大利Ducati摩托車廠賣給德國Audi,開始聞名車界。Investindustrial的Bonomi在接受採訪時說,Daimler跟他透露有興趣成為Aston Martin的科技夥伴,主要角色是以M.Benz引擎取代原先的Ford引擎。顯然的,Investindustrial狹Daimler的協助,擊敗了Mahinda & Mahindra的誘人競價,取得了Aston Martin最大股東地位。之後,Daimler也公佈了將以供應Aston Martin引擎零件等非現金方式,取得Aston Martin 5%股份,成為股東之一,兩件事公佈時間雖然差了半年以上,但互有關聯。

很顯然,Investindustrial如沒有Daimler的後盾,不一定成為Aston Martin的新東家,Aston Martin因此可能被Mahinda & Mahindra買下,而這個結果,也非Daimler所願。Daimler自然也不希望Aston Martin被其他大汽車集團吃下,尤其是像資金豐厚的Mahinda & Mahindra等印度廠;英國JLR被印度Tata吃下後,成為德國豪華車的勁敵事實猶在耳邊。

Daimler CEO保衛戰


第三,這個合作的時機和內容,正符合了Daimler CEO Dieter Zetsche的心意。據了解,今年2月底已報導Daimler CEO Dieter Zetsche獲得續任至2016年,即便去年底時M.Benz的市值只有德國BMW的一半,全球銷售掉到No.3。按照Investindustrial的Bonomi說法,去年下半年到年底前已確定兩件事,那就是Maybach停產,以及M.Benz將提供AMG引擎給Aston Martin使用以協助Investindustrial奪標。

這也代表著Daimler CEO Dieter Zetsche的心意,也是過去5年,Zetsche一直不願意提供S-Class平台給Aston Martin和Maybach共用發展大型轎車使用的原因;因為Maybach將停產,S-Class平台將另有超豪華車發展計畫。據了解,Dieter Zetsche認為前CEO Juergen Schrempp新設Maybach超豪華車品牌是一錯誤決策,因此,他決定2013年起Maybach停產。並提出以新一代S-Class為基礎,再推「Super S」,爭取在美國約25萬美元超豪華車市場。據了解,Daimler前CEO Juergen Schrempp異國聯姻策略如Daimler與Chrysler合併的失敗,和過度擴張如Maybach等全新豪華車品牌卻因銷售不彰而停產收場,現任CEO勢必釐清責任歸屬,並提出與前CEO不同的發展策略,以保地位。

放棄Maybach 不放棄Maybach市場


因此,德國Daimler CEO Dieter Zetsche最終讓Maybach停產,Maybach停產後,他才著手於與英國Aston Martin的合作,但小心翼翼,避免重蹈覆轍。不過,值得注意的是,Dieter Zetsche讓Maybach停產,但並非放棄比M.Benz Super S、S600等級更高的超豪華車市場,畢竟這個區間的獲利最高,金磚四國市場正崛起中,乃各大汽車集團兵家必爭之地。因而,Daimler和Aston Martin的合作,與Daimler提供法日Renault-Nissan旗下Infiniti引擎,Daimler與美國Ford、日本Nissan一同研發電池燃料引擎等合作接近,但是不同。因為Daimler已持有Aston Martin 5%股份,而Daimler為了超豪華車市場,有朝一日,或許購併Astin Martin,或者讓Aston Martin共用S-Class平台量產都說不定。

近5年Aston Martin與Daimler AG洽談過程


時間 內容
2008 傳聞Aston Martin想讓Lagonda新生,1990Lagonda品牌已隱退。報導指出Lagonda的重生需要大型轎車平台,Aston Martin希望與Daimler AG合作,共用新一代S-Class平台量產新Lagonda
此時,Aston Martin大股東DAR想賣出部分股權,Daimler也傳有興趣購入,但最後,2012年末DAR賣一半股份給義大利商。
2009 一款新Lagonda概念車於20093月瑞士日內瓦國際汽車展露面,可惜不是轎車,是以M.Benz GL平台生產的大型Crossover/SUV。市場評價反傳統,「不像Aston Martin」。
2010 英國金融時報指出,Aston MartinDaimler想再度合作,但是,此次由Aston Martin負責建造一款全新、超豪華轎車給Maybach使用。也意謂著新Maybach將由Aston Martin英國廠生產,預計2012年德國法蘭克福國際汽車展中現身。但後來並沒有出現。
藉由代工生產新一代MaybachAston也可為自己的新Lagonda轎車略為使用Maybach/S平台(引擎、傳動、底盤、安全配備等),新Lagonda轎車訂價約35萬美元。
2011 據聞Aston Martin CEO UlrichChief Designer Marek Reichman表示,他們努力讓Lagonda新生的決心沒有改變,而且,Lagonda可以不僅是轎車,2009年推出的概念車雖然不像Lagonda,但也可以成為家族一員。
2012 據《Autocar》報導,Aston Martin想讓2009年日內瓦Lagonda大型Crossover/SUV概念車量產化,外型設計將有所修正。同年7月,再度傳出Lagonda將用M.Benz GL平台量產,但外型設計完全不同,除了頂級6.0L V-12外,還有更小的汽、柴油引擎。
2013 5月傳出Daimler想買Aston Martin 5%股權而已,那樣足讓Aston Martin使用GL引擎、平台,也可以使用M.Benz後輪傳動、跑車架構等供未來車款使用。Georg KacherDaimler買下Aston Martin目前不可能,但2020年前有可能發生。
7月底傳出DaimlerAston Martin達成科技聯盟,DaimlerAston Martin取得AMG的資源,發展V8引擎、使用一些電子架構,Daimler因此持有Aston Martin 5%非投票權的股權