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熱血逐夢60載 Subaru 60thAnniversary


刊登時間: 2013/09/18

作為最富有原創研發精神的日系車廠之一,Subaru自1953年創立以來,不斷以令人驚嘆的動力科技與造車工藝,挑戰全球汽車工業的認知與視野。無論是Boxer引擎與對稱式四驅系統,或是世界拉力賽場上的傲人成就,都成為全球汽車工藝的指標與永恆資產。今年的7月15日,日本車廠Subaru及其母公司富士重工(Fuji Heavy Industries)慶祝了它60歲的生日。在這一甲子的歲月裡,Subaru見證了日本二戰時代的榮枯、戰後汽車工業的興起與成長、世界車輛文化的轉變與賽車運動的狂熱。同時,它獨步全球的動力與驅動設計,更引領著超過半個世紀的造車工藝與拉力賽車研發潮流。

中島飛行機株式會社創辦者中島知久平先生,不只是一位實業家,更是對日本有著熱烈期望的政治家。

從天際到陸地的飛馳
話說2013年對汽車工業而言,可真是值得「紀念」的一年。不只Aston Martin、BMW和Rolls-Royce要慶祝他們的百週年紀念,就連Chevrolet Corvette也要慶祝其60週年紀念,而Lamborghini和Porsche 911則邁入50週年紀念。就如同德國名廠BMW一樣,本文的主角、同樣歡慶60週年紀念的Subaru,在創建之初也是以飛機製造事業起家。一切故事的源頭,得從創辦人中島先生說起。

二次大戰期間,中島飛行機株式會社為日本海、陸軍打造過近2萬架軍用飛機。

在1917年,自日本海軍退役的中島知久平先生創立了「飛行機製作所」,該機構在1932年重組為「中島飛行機株式會社」。二次大戰期間,該公司為日本海、陸軍打造過近2萬架軍用飛機,產量遠超過當時的三菱重工和川崎重工。其中,尤以「隼」和「疾風」兩款著名戰鬥機最為人所知。日本戰敗後,以美軍為首的駐日盟軍總司令部(General Headquarters,GHQ)對日本航空業下達禁飛令,而中島飛行機株式會社也從國有回歸為私有化,並重組為富士產業。1946年,以剩餘飛機零件生產速克達「Rabbit」之後,該企業便在1950年GHQ的財閥解體政策主導下,拆成了12家獨立公司。1953年,其中的4家公司與另一家新公司決定合併為「富士重工」,而其汽車品牌便是Subaru。

富士產業在1946年以剩餘飛機零件生產速克達「Rabbit」。
 

傲視全球六連星

雖然沒有像三菱重工曾生產的Zero零式戰機那般具有傳奇色彩,但富士重工於1958年生產的日本第一架自製噴射教練機T-1,卻為日本現代航空工業奠定了根基。也正是在同一年,作為汽車品牌的Subaru發表了迷你車「360」。其實,早在1954年時,富士重工便曾以代號「P-1」的汽車進行研發,但礙於材料供應鏈的短缺,這部以Subaru為名的第一部車款「1500」只生產了20部。
 

富士重工於1958年生產的日本第一架自製噴射教練機T-1,為日本現代航空工業奠定了根基。


奠定品牌設計特色
Subaru 360可說是該廠真正的首部市場成功之作。被稱為「50年代日本國民車典範」的此車,從設計規格上便可看出Subaru在造車理念上的非凡之處。360c.c.的迷你排氣量,搭配3汽缸2行程的引擎設定,初期可輸出16hp、後期達到36hp的馬力。車身採單體結構設計,並以後置引擎、後輪驅動來配合獨立式懸吊系統,使得此車的操控樂趣擁有極高的市場評價。緊接著,Subaru在1961年發表了小型廂型車Sambar。到了1965年,繼Subaru 360之後,另一部重量級車款Subaru 1000問世了。它是首部採用前置引擎、前輪驅動的Subaru量產車款,更重要的是,它也是Subaru首度搭載水平對臥引擎的量產車款。其後,Subaru Leone在1971年登場。這部同樣搭載水平對臥4缸引擎的小型房車可說是Impreza的祖父,它不只是該廠、也是日本國內第一部四輪驅動的量產房車。此後,這樣的設定便成為我們所熟悉的Subaru招牌。
 

Subaru 360擁有許多在當時堪稱優異的獨特設計,因此還被用於賽車場上。


股權與技術的移轉
在1960年代,日本首相佐藤榮作為提高國內汽車工業競爭力,下令各汽車製作廠進行整合。其中,Nissan汽車為了利用曾在1949年開發單體結構巴士的Subaru,以其技術資源來自主製造柴油巴士,便在1968年向Subaru購入20%的股權。作為交換條件,Subaru的許多車款能夠使用Nissan生產的車系零件;例如Subaru的4EAT自排系統,便是初代Nissan Pathfinder所使用。這樣的合作關係即使至今,仍存在於兩家車廠之間。
 

Subaru 1000是首部前置引擎、前輪驅動,同時也是Subaru首度搭載水平對臥引擎的量產車款。


在Nissan為法國車廠Renault所接管之後,前者原先的20%股權便在1999年轉售給美國GM。2005年10月5日,握有Subaru 20.1%股權的GM為紓解財務危機,遂宣佈出讓對前者的股權,同日Toyota便購得其中的8.7%,而後GM更釋出剩餘的11.4%,結束與Subaru的關係。在購得股權後,Toyota在2006年宣佈與Subaru簽訂合作契約,以運用Subaru位於印第安納州Lafayette的閒置工廠,來組裝Camry車款。2008年,Toyota對Subaru的持股增加至16.5%,並計畫利用Subaru引擎技術來補足前者在跑車市場的空缺。這個計畫的成果便是後驅跑車Toyota 86與Subaru BRZ。

在1971年登場的Subaru Leone是該廠、也是日本國內第一部四輪驅動的量產房車。

Subaru用以製造汽車引擎和傳動系統的廠區,可說是該廠的核心所在。