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傳奇從未凋零 拉力教授Rauno Aaltonen獨家專訪


刊登時間: 2013/07/19

隨著Mini御用性能改裝品牌John Cooper Works四款全新車型抵台,已列入拉力名人堂的1967年Monte Carlo拉力賽冠軍車手Rauno Aaltonen也跟著造訪寶島傳授絕技。這位七旬老翁靈活的駕駛功力令人嘖嘖稱奇,但老人家的故事,在活動後也如同清新的湧泉般,讓人驚呼當年賽況原來如此,Rauno的親切,更讓本刊受寵若驚!以傳奇車手作為車款命名的案例並不多見,最著名的當然就是Bugatti的Veyron 16.4,先前Chevrolet曾以美國利曼系列賽冠軍Ron Fellows之名推出過Corvette Z06限量款,這些由桂冠加冕的車款名稱在說不盡的輝煌功業中自然不同凡響,只不過仔細瞧瞧這些車手開的車,你會發現當年這些人物能夠在賽道上呼風喚雨不是沒有原因;Bugatti Type 57S Tank以3257c.c. DOHC直列八缸引擎可以釋放出200hp最大馬力,威力絲毫不亞於利曼24小時耐久賽中同場排氣量大很多的Lagonda V12和Delahaye 135CS;2001和2002年稱霸該賽事的Ron Fellows所駕駛的Corvette C5-R在GTS組擁有610hp最大馬力和0?100km/h加速3.5秒內完成的驚人實力,因此在這些足以撕裂當時地表的魔獸助攻下,車手的表現當然跟著加乘。不過這次我們要說的顯然大相逕庭,這是一個小蝦米搏大鯨魚的故事,背景發生在1967年的Monte Carlo拉力賽,故事主角為目前高齡75歲且隨著高性能John Cooper Works車型造訪台灣的Rauno Aaltonen,當然了,既然強調是小蝦米,他所駕駛的自然不是當年與之對抗的Porsche 911 S或Ford Mustang,而是BMC時期的Mini Cooper S。

RaunoAaltonen與副駕駛車手Henry Liddon當年的冠軍車──編號177的Mini Cooper S。

玩快艇起家
如果不是對拉力賽歷史稍有熱情或了解的人,或許對這種長途跋涉的賽事有些陌生,更遑論是否記得四十多年前遠在世界第二小國摩納哥舉行的Monte Carlo Rally冠軍到底是誰!但拉力賽在地球上已存在近百年之久,對於賽車運動或汽車工業發展確實有其功不可沒的價值和定位,而拉力賽冠軍車手對於所有車迷來說之所以有著不可撼動的地位,除了參賽車輛的性能良窳外,最重要的還是參賽者的經驗、技術和超人般的體力;綜合這些條件,我們可以理解當78hp最大馬力的Mini Cooper S與160hp的Porsche 911S及120hp以上的Ford Mustang這類對手較勁下略顯勢單力薄的同時,Rauno Aaltonen的實力展現和運氣便顯得分外可貴。

這是當年Alec Issigonis爵士為英國汽車公司設計Mini時的手稿,最初車型主要分給Austin和Morris兩大廠牌銷售。

在這種列入拉力賽名人堂和Mini歷史的陳年氛圍下,能夠在汎德汽車於六福村園區所舉辦的John Cooper Works動態駕訓活動中見到Rauno Aaltonen本尊,自然泛起一股驕傲、崇敬和興奮等百感交集的交感神經劇烈作祟,而活動結束後,Rauno也表現出一種長者甚於知名車手的風範和親切感與我們寒暄,這對我們來說不僅是獨家,還是一種讓本刊、讀者與榮耀歷史共同對話的最佳時刻;當我們問題一出,Rauno的話匣子也跟著滔滔不絕,好像一旁只差個火爐和柴堆,否則頗像一位北歐老人正對著孩子滔滔不絕的細數自己風光。

Rauno透露,當年John Cooper為了讓BMC生產1000c.c.以上的Mini Cooper S,於是便用計讓好友Alec Issigonis爵士誤入圈套進行Cooper S的生產,結果光Mark I車型便大賣19000部。

因為Rauno的健談,使得我們逐漸對1967年Monte Carlo拉力賽的過程有了較明確的畫面,同時也對他本人及當年這部1275c.c.直四引擎的Mini Cooper S有了更深的了解。Rauno Aaltonen,1938年生,是數位被封為芬蘭飛人(Flying Finn)的其中一人,除了最著名的1967年Monte Carlo拉力賽冠軍頭銜外,他也曾獲得1961年1000 Lakes Rally千湖拉力賽(現稱為耐斯特石油芬蘭拉力賽)、1965年RAC拉力賽及1977年Southern Cross拉力賽等賽事勝利,較令人稱奇的是,在他成為第一個歐洲拉力錦標賽芬蘭冠軍之前,他還在世界摩托車錦標賽拿下勝利,原來長期來埋首競速運動的他,發跡運動竟不是各大拉力賽或摩托車賽事,而是快艇競賽,之後才陸續從公路摩托車錦標賽和越野障礙賽等二輪車輛運動,逐漸轉換到四輪車輛的拉力賽場上。

 

從M.Benz車隊憤而跳槽
當我們問到1967年在得知要駕駛Mini去征服這場冰天雪地的硬仗時,心裡做何感想,Rauno打趣地說到──這就好像聖經裡面大衛對抗巨人葛利亞的情節,不過最後大衛還是贏了,Mini Cooper S也在雪地中獲得冠冕。為了讓Mini提昇競爭力,他們為這部小型車換上全新的高角度凸輪軸,這使得Mini Cooper S的高轉速域爆發力大增,動力輸出跟著爬昇到95hp最大馬力,不過如果在一般賽道上單憑這樣的最大出力,Mini當然不是其他拉力參賽車的對手,但拉力賽的好處就在於動力數據並非取勝的最大要素,有鑑於障礙地形及氣候所造成的路面阻礙,除了堅強的體能外,此時Mini短小的軸距便派上用場。儘管如此,賽前的練習也相當重要,他和隊友在法國伊澤爾省的Chamrousse不分日夜足足集訓兩周之久,再加上他本身對於雪地釘胎的專精,讓他在事前已做好相當充分的準備。

獲得冠軍的Rauno及其Cooper S不久後就獲得摩納哥的蘭尼埃三世親王和葛雷絲王妃親自接見。

至於為什麼會選用Mini參賽,Rauno認為當初他第一眼見到這部剛進入市場沒幾年的車款,直覺就是這是一部集小排氣量引擎、精巧車身且動力較小特性於一身的嶄新產品;1961年的當時他正在M.Benz車隊中,駕駛的車輛為220 SE,Mini車隊在60年代拉力賽事的重要代表人物Stuart Turner登門拜訪他,希望能夠延攬Rauno加入全新的Mini車隊,不過Rauno並未允諾並且很快就忘了這件事,直到該年11月,Rauno身為M.Benz旗下最快的車手,本來應該是駕駛No.1參賽車參加Monte Carlo Rally,但礙於他不是德國人,M.Benz便決定安排他作為副駕駛,突如其來的降格讓他十分不愉快,於是他毅然決定加入Mini,開啟了他在這超迷你車艙內全力拚戰的甜美回憶。

Rauno近年醉心於其子Tino Aaltonen於1991年所創建的Aaltonen Motorsport駕訓學院,目的在傳達更正確且安全的駕駛技術和觀念。Aaltonen Motorsport駕訓學院地點位於芬蘭,目前首席教練為Tino Aaltonen。Rauno最早曾於70年代創立BMW Driver Training課程,如今即便年紀大了,閒暇之餘還是會在Aaltonen Motorsport幫忙輔導學員進行訓練,成為同樣也曾是拉力車手的兒子Tino最佳幫手。

搏命奪冠的難忘回憶
在第一年駕駛Mini參賽過程他印象最深刻的不是與對手之間的較量,而是幾乎快跑完所有SS路段的情況下,在Col de Turini的下坡路線上Mini Cooper意外翻覆,結果因電線短路引燃油箱造成整部車起火,所幸隊友Geoff Mabbs並未昏迷而將他喚醒拉出車艙才使他死裡逃生,這起意外讓車隊中全新的兩部Cooper折損一員,然而這對BMC來說並不是什麼了不起的事,人員是否毫髮無傷才是他們最在意的。

回想當年的Monte Carlo拉力賽,即便是雪地胎上的胎釘也救不了濕滑且毫無摩擦力的積雪路面,能夠倖免於難且獲得大勝,全仰賴Rauno的靈巧反應和大膽決定。

1962年以後Rauno開始陸續開著Mini參賽,從Cooper到Cooper S,Rauno逐漸對這部小型車駕輕就熟,之後更摘下1965年RAC Rally和1967年Monte Carlo Rally冠軍。然而說到Monte Carlo拉力賽,老人家的眼角又笑得瞇成一條線,顯然這裡還有一小則有趣的故事;當年這部1.3升的Cooper S要跟911、912和Mustang的車款對抗無異被嗤之為以卵擊石,當排位在先的911 S如脫韁野馬急奔出去之際,Rauno明顯可聽到那六缸引擎所發出的狂放動力,並且在還沒意識過來的時候,他們已經隱沒在前方的盡頭!隨後才輪到Mini出發,但靄靄白雪愈積愈厚,Rauno一檔難以讓車輛順利前進,二檔也一樣,好不容易掙扎許久,Mini才步履蹣跚的向目標奔馳,進入到下坡路段。

即便後來換上Datsun 240Z這部150hp最大馬力的高性能Coupe參賽,Rauno始終還是忘不了Mini Cooper S帶給他的回憶和榮耀。

假若時空背景換成是今天,賽務人員一定會取消整個賽程讓大家避避風雪,然而在那個人類都還沒登上月球的時代中,比賽無畏風雪照常舉行,人員重新讀秒計時。在厚實的雪堆上車輛的釘胎已經快要發揮不出功用的同時,Mini以三檔時速140km/h下坡前進,其實到這個時候大半得碰碰運氣,只不過在行經中途一個彎道時,積雪下的結冰路面讓他們的車胎打滑,這時他只有兩個選擇:一是藉由碰撞彎道外側充當護欄的石樁來安全回到賽道中,其次是直接鑽空隙開下外側的峭壁碰運氣;換成是一般人,即便你擺一千萬元白花花的鈔票在他們面前,大概不會有人敢將車開下懸崖,但是這個富貴險中求的念頭反而讓Rauno的成績起死回生,在中途幸運地未撞擊到途中樹叢且安然落地之後,Cooper S已將Lancia Fulvia和Porsche 911S遠遠拋到身後,最終獲得巨大的勝利。

 

這個故事雖然不是Rauno第一次對媒體開口,但絕對會是亞洲頭一遭,在塵封多年而真相撥雲見日後,我們不斷在想:Rauno到底算不算作弊?憑心而論,那場比賽到了後段以後根本就是個意外和災難,拉力賽本身就是個冒險和考驗判斷力的場合,在伸手不見五指的大雪中,Rauno能夠不顧生死全力一搏,已經具備拉力車手的至高精神,況且以一部先天條件不如對手的Mini Cooper S不斷苦練並跑完全程,Rauni Aaltonen的「拉力教授」稱號當之無愧,進入拉力名人堂的榮耀實至名歸,當然,這也為近日四款全新JCW車款磅礡抵台的造勢做出最佳呼應。

 

其實本來Monte Carlo拉力賽從1964一路到1967年都是由Mini Cooper S摘下冠軍,但1966年卻因為頭燈燈泡不符規定,與前幾名的其他車輛一起被判失格。

Mini在山道上游刃有餘,這全靠它極短的軸距、直接的底盤反應和超清晰的路感回饋。