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What is a Lemon?


刊登時間: 2016/04/18

說起與二手車有關的法律,就不免俗地得搬出赫赫有名的「檸檬法Lemon Laws」。或許對國內的朋友來說,它的知名度遠不及「反托拉斯法」,但它影響的範圍之廣,程度之深可不能被小覷。簡單來說,目前除了阿肯色州與南達科他州外,美國其於各州皆制定了不同程度的Lemon Laws消費者保護法,目的是來保障汽車買家的權益,甚至也開始擴及至不同類型的商品上。

其實,這項法律的誕生可追溯於美國經濟學家喬治‧阿克羅夫(George A. Akerlof)在1970年所發表的一篇經濟學論文《檸檬市場:質化的不確定性和市場機制》。他試圖以不對稱資訊理論來表現二手車市場中存在著「劣幣驅逐良幣」、「劣剩優汰」的弔詭問題,並利用不同水果的特性來比喻二手車,如以香甜的櫻桃和水蜜桃譬喻車況優良的物件,反之以酸澀的檸檬來凸顯狀況不佳的次品或不堪用的東西。之後,更被延伸到因消費者購買到問題連連的瑕疵新車,所引發相關的權益問題,而制訂出以水果為名的法律。

不對稱資訊理論與「劣剩優汰」的弔詭問題,兩者的連結在於,當消費者同時面對品質高和品質低的二手車物件時,其掌握車輛的訊息肯定不足賣方,因此,權衡之下,消費者當然只願意付出中和兩者的價值,如此一來,品質高自然就會被踢除市場,延續這樣的模式後,便得到了「劣剩優汰」的結果。換言之,市場並未出現「看不見的手」,也就是未實現將好車從賣方順利的轉移到買方手上,而此現象也是喬治‧阿克羅夫所稱的「逆向選擇模型」。

回到國內,消費者在消費行為成立,進而產生關係、簽訂契約、引發爭議或訴訟時,都以消費者保護法為依據。此法的推動對於中古車買賣交易,確實產生不小正面的影響。當然,要解決因資訊不對稱所產生的逆向選擇問題,光靠法律是不夠的,還需靠車商建立一套透明的審查機制,汰除劣幣,以及傳達正面的訊息,或有第三方非營利團體的背書,都能減少問題的發生,也更能為企業再創更大的利益。

文/小火車